Tähtitieteilijät saattavat löytää Apollo 10: n "Snoopy" -moduulin

Pieni maapallon lähellä oleva esine saattaa olla historiallinen kappale avaruuslaitteistoa: Apollo 10 -kuutamoduuli, nimeltään "Snoopy".

Snoopy-kuun moduuli, sulkeutuen Charlie Brown -käskymoduuliin.
NASA / Apollon projekti-arkisto

23. toukokuuta 1969 Apollo 10: n aluksella astronautit räjäyttivät Snoopy-kuun moduulin ja suuntasivat kohti Maata. Se on viimeinen kerta, kun ihmiset katsovat Snoopya nyt, tähtitieteilijät ovat ehkä löytäneet tämän kiehtovan esineen avaruushistoriasta.

Kuninkaallisen tähtitieteellisen seuran stipendiaatti Nick Howes kertoi mahdollisesta löytöstä äskettäin Cheltenham Science Festivalilla. Howes, joka aloitti Snoopy-haun vuonna 2011, kertoi äskettäisessä Sky News -raportissa, että hän on 98% varma siitä, että kyseessä oleva kohde on itse asiassa Snoopy. Tämän johtopäätöksen todistamiseksi lopullisesti (tai kiistämiseksi) tarvitaan kuitenkin jatkotoimia.

2 metrin Faulkes-kaukoputki etelään Siding Spring Observatoryssa.
Nick Howes / LCOGT

Tähtitieteilijät aloittivat metsästyksen vuonna 2011 käyttämällä Faulkesin pohjoista teleskooppia Havaijilla, Faulkesin eteläistä teleskooppia Australiassa ja tietoja Catalina Sky Survey -kyselystä, joka sijaitsee Tucsonin ulkopuolella, Arizonassa. Tauko tuli viime vuonna Mt Lemmonissa ja muissa tutkimusseurantakeskuksissa tehtyjen havaintojen aikana löydettäessä pieni maata ylittävä asteroidi 2018 AV2. Kiertäen aurinkoa kerran 382 päivässä, 2018 AV2 viettää suurimman osan ajastaan ​​jäljittäessään maata kiertoradallaansa auringon ympärillä. Kaksi tekijää tarttuivat astronomien huomioon: sen matala kiertoradan kaltevuus (alle 1 °) ekliptikkoon nähden ja matala nopeus, alle kilometri sekunnissa suhteessa maan kiertonopeuteen.

Muut tekijät johtivat myös johtopäätökseen, että vuoden 2018 AV2 on todennäköisesti Snoopy. Se on jo lueteltu keinotekoisena esineenä Kansainvälisen tähtitieteellisen liiton Minor Planet Centerin Distant Artificial Objects -sivulla. Howesin mukaan esineen vaaleus vastasi myös "kokoa oikeassa pallopuistossa". Lisäksi Howes sanoo vastaanottaneensa postia "luotetulta Arizonan taivaankyselyn tähtitieteilijältä, joka ilmoitti, että JPL-ryhmät olivat myös työskennelleet sen suhteen, ja näytti siltä, ​​että se oli oikeassa paikassa vuonna 1969."

Apollo 10: Alkuhistoria historiaan

Usein unohdettu dramaattisen Apollo 8 -tehtävän välillä Kuun ympäri ja Apollo 10: n ensimmäisen miehistön kuulennuksen välillä Apollo 10 oli silti tärkeä tehtävä. Kun Apollo 9 testasi kuutamoduulia avaruudessa ensimmäisen kerran maapallon kiertoradalla, Apollo 10 toimi puunharjoitteluna Kuun laskeutumiselle. Astronautit lensivat kuunmoduulin alaspäin 14, 5 kilometrin (9 mailin) ​​päässä kuun pinnasta. Moduuli nimettiin "Snoopy" Maapähkinät-sarjakuvamerkin jälkeen, kun taas vastaava komentoyksikkö nimettiin Charlie Browniksi.

Näkymä Snoopyltä, näkymä kohti kuun maisemaa.
NASA / Apollon projekti-arkisto

Snoopyn etenemissuunta oli ainutlaatuinen Apollon tehtävissä. Toisin kuin viidessä Kuuhun laskeutuneessa operaatiossa, Snoopy-kuunmoduuli lopulta räjäytettiin kiertoradalle Auringon ympärillä.

Apollo 10 -astronautit (komentaja Tom Stafford panee Snoopyn nenään) valmistautuessaan lähtöä varten.
NASA

Väärä hälytys

Metsästyksessä on vuosien varrella ollut useita vääriä löytöjä Snoopyn palauttamiseksi. Vuoden 2015 ympäri tähtitieteilijät olivat vakuuttuneita siitä, että pieni maapallon lähellä oleva asteroidi WT1190F oli itse asiassa kadonnut kuunmoduuli. WT1190F iski maan päälle Intian valtamerellä lähellä Sri Lankan läheisyyttä 13. marraskuuta 2015, ja sen uskotaan nyt olleen transkuunan injektiovaihe Vuoden 1998 Lunar Prospector -operaation aikana.

Vuonna 2006 löydettiin yksi ensimmäisistä maapallon väliaikaisista minikuukausista, 2006 RH120. Kun Maan lähellä sijaitsevien asteroidien joukot ovat kasvaneet vuosien jälkeen, tähtitieteilijät ovat huomanneet, että Maan ja Kuun järjestelmä vangitsee satunnaisesti pieniä asteroideja seuraamalla monimutkaisia ​​kiertoratoja parin ympärillä ennen kuin heidät ulos takaisin aurinkokentälle. Nämä esineet voidaan sekoittaa hylättyihin Space Age -laitteisiin, jotka seuraavat usein samaa polkua. Esimerkiksi asteroidi J002E3 huomasi jo vuonna 2002, mutta tähtitieteilijät huomasivat pian, että sen spektrit vastasivat NASAn 1960-luvun lopulla käyttämää maalia. Kohde osoittautui Apollo 12: n kolmannen vaiheen tehostajaksi. Toinen asteroidi, 2013 QW1, osoittautui ylävaiheen tehostajaksi Kiinan Chang'e 2 Moon -operaatiosta.

Vuoden 2018 AV2 kiertorata.
NASA / JPL

Valitettavasti 2018 AV2 on tällä hetkellä 0, 374 tähtitieteellistä yksikköä (34, 7 miljoonaa mailia) maasta, joten siitä on heikko +29, 5-suuruusinen esine. Sen seuraava läheinen lähestymistapa tulee vasta 10. heinäkuuta 2037, jolloin se kulkee 4 miljoonaa mailia maasta, mikä vastaa 16-kertaista maapallon ja kuun välimatkaa.

Objektia olisi kuitenkin teoriassa mahdollista tarkkailla nyt: Howes toteaa, että Falcon Heavy- tai Delta IV -raketti voisi kulkea nykyisen etäisyyden vuodessa. Toinen mahdollisuus olisi lähettää pieni CubeSat tulevan SLS-laukaisun mukana tarkoituksena lentää esineen läpi havaintojen tekemistä.

Spektrianalyysi, tutkaprofiili ja muut havainnot menisivät pitkälle kohti objektin identiteetin vahvistamista tai hylkäämistä. Loppujen lopuksi ontot metalliset keinotekoiset esineet reagoivat auringon lämmitykseen ja säteilypaineeseen (tunnetaan nimellä Yarkovsky-vaikutelma) eri tavalla kuin kiinteät avaruuskivet.

Snoopy on varmasti yksi uteliaimmista esineistä, jotka ovat ihmisen luomia esineitä auringon kiertoradalla. Elon Muskin Tesla Roadster, jonka SpaceX avasi auringon kiertoradalla aloittavan Falcon Heavy -lennonsa kautta vuonna 2018, voittaa todennäköisesti "uteliaimmalle". Howes toteaa, että Musk on suuri Apollon ohjelman fani, joten ehkä pelastus ei ole täysin poissuljettua. Moduuli on kärsinyt puoli vuosisataa jatkuvasta ultraviolettisäteilyaltistuksesta, mutta sen tulisi olla suhteellisen ehjä.

"Ihmiskunnan ensimmäisestä taistelusta siellä vielä ulkona olevaan avaruuteen on selvästi paljon", Howes sanoo. "Vaikka tieteellinen argumentti niiden löytämiseksi on marginaalinen, mielestäni Snoopylla on ainutlaatuinen, kertaluonteinen jäännös suurimmasta teknisestä saavutus....... "Yksi päivä haluaisin näyttää lähikuvia [Apollo 10 -astronauteista] Tom Staffordista ja Gene Cernanin perheestä."

Tarkastellaan Charlie Brownin kuukausimoduuli-ikkunaa.
NASA / Apollon kuva-arkistot.

Toistaiseksi on kuitenkin mielenkiintoinen ajatus harkita lähestyessämme Apollo 11 -kuukauden laskun 50. vuosipäivää, että osa edeltäjäoperaatiosta, joka teki kaiken mahdolliseksi, on edelleen siellä, kiertäen hiljaa aurinkoa.