Vihdoinkin Barnard's Starin planeetta

Barnardin tähdellä - toiseksi maapallolle lähinnä oleva tähti - on suuri oikea liikkeemme taivaan kupolissa. Tämä kuva - Yhden minuutin astronomin kautta - näyttää sen liikkeen vuosina 1991-2007. Tällä hyvin lähellä olevalla tähdellä tiedetään olevan planeetta.

Tähtitieteilijät ovat löytäneet tuhansia eksoplaneetteja viime vuosina - jopa maapallon kokoisen planeetan, joka kiertää lähintä tähteä aurinkoomme - Proxima Centaurin. Tänään (14. marraskuuta 2018) he ilmoittavat yhdestä jännittävästä löytöstä, supermaapallon planeetalta, joka kiertää lähintä yksittäistä tähteä (ja toiseksi lähintä tähtijärjestelmää) omaan aurinkoomme vain kuuden valovuoden päässä, Barnard's Star.

Maapallolla on merkintä Barnard's Star b (GJ 699 b). Sen löytö on tehty vuosikymmenien ajan!

Itse asiassa Barnard's Star oli ensimmäisten joukossa, joka ilmoitettiin - 1960-luvun alusta 1970-luvun alkupuolelle - kiertävän planeettaan. Tähtitieteilijä Peter van de Kamp väitti näkevänsä tähtien liikkuessa taivaan yli tähtiä liikkuen osoittaen yhden tai useamman planeetan vetävän tähtiä. Hän oli erehdyksessä, ja teleskooppilinssin säädösten ilmeisesti aiheuttivat näkyvät sijaintisiirtymät, mutta Barnard's Starin mystiikka säilyi.

Vuoden 2019 kuukalenterikalenterit ovat täällä! Tilaa omasi ennen kuin he ovat poissa. Mahtava lahja.

Tämän mystiikan ja tämän tähden läheisyyden Maapallon kanssa on pitänyt auttaa rohkaista kansainvälistä tähtitieteilijäryhmää työskentelemään ahkerasti löytääkseen planeetta Barnard's Starille. Ryhmä - mukaan lukien tähtitieteilijät Euroopan eteläisen observatorion (ESO), Carnegie Institution for Science ja muualta - on julkaissut löytönsä vertaisarvioidussa Nature -lehdessä.

Tähtitieteilijät löysivät planeetan samalla 1960- ja 70-luvuilla käytetyn van de Kampin menetelmällä - jota kutsutaan radiaaliseksi nopeusmenetelmäksi -, jota auttavat instrumentit, joilla on huomattavasti suurempi teho ja herkkyys, sekä nykyaikaiset tietokoneet. Barnard's Starin uusi planeetta löydettiin analysoimalla 20 vuoden yhdistelmädataa erilaisista kaukoputkista, jotka oli ommeltu yhteen, jotta muodostettaisiin poikkeuksellisen suuri tietokanta. Espanjan johtavan kirjoittajan Ignasi Ribasin mukaan Katalonian avarustutkimusinstituutti:

Käytimme havainnointeja seitsemästä eri instrumentista, joiden mittaukset ulottuivat 20 vuoteen, joten tästä tuli yksi suurimmista ja kattavimmista tietoaineistoista, joita on koskaan käytetty tarkkoihin säteittäisnopeuden tutkimuksiin. Kaikkien tietojen yhdistelmä antoi yhteensä 771 mittausta - valtava määrä tietoa!

Ja todellakin, Barnard's Star b on pienin ja kauimpana tähtiä tähdestään, joka on toistaiseksi löytynyt säteittäisnopeudella.

Auringomme lähimmät naapurit tähdet, mukaan lukien Barnard Star. Kuva NASA PhotoJournal -palvelun kautta.

Radiaalinen nopeustekniikka perustuu siihen tosiseikkaan, että planeetan painovoima aiheuttaa pieniä heilahteluja sen tähden kiertoradalla. Tekniikka perustuu siihen tosiseikkaan, että tähden painovoima ei vain vaikuta kiertäviin planeettoihin, vaan myös nämä planeetat voivat vaikuttaa tähtiin, vaikkakin paljon vähemmän.

Paul Butlerin mukaan Carnegie:

Tätä tekniikkaa on käytetty satojen planeettojen löytämiseen. Meillä on nyt käytettävissään vuosikymmenten arkistotietoja. Uusien mittausten tarkkuus paranee edelleen, avaten ovet uusille avaruusparametreille, kuten supermaapallon planeetoille viileillä kiertoradoilla, kuten Barnardin tähti b.

Astronomit ovat vakuuttuneita siitä, että planeetta on todellinen eikä väärä havaitseminen. Ignasi Ribas kommentoi:

Erittäin tarkan analyysin jälkeen olemme yli 99 prosenttia vakuuttuneita siitä, että planeetta on olemassa.Se kuitenkin jatkamme tämän nopeasti liikkuvan tähden tarkkailua, jotta voidaan sulkea pois mahdolliset, mutta epätodennäköiset luonnolliset tähtien kirkkauden variaatiot, jotka voisivat naamiointi planeetana.

Barnard's Star on punainen kääpiötähti. Se on pieni; tässä on sen koko verrattuna aurinkoomme ja Jupiteriin, joka on aurinkokunnan suurin planeettamme. Kuva Wikimedia Commonsin kautta.

Barnard's Star b näyttää olevan supermaapallo - eräänlainen eksoplaneetta, joka on maata suurempi, mutta pienempi kuin Uranus tai Neptune. Sen massa on 3, 2 kertaa maapallon massa ja kiertää tähtiä joka 233 päivä. Tällä etäisyydellä, koska tähti on aurinkoomme pienempi ja viileämpi - emittoi vain 0, 4 prosenttia aurinkomme säteilyenergiasta - planeetta on maapallon kylmempi ja sen arvioidun pintalämpötilan on -238 astetta Fahrenheit (-150 astetta). Tämän vuoksi on epätodennäköistä, että se olisi asutettavissa, vaikka planeetan erityisistä olosuhteista tiedetään vielä vähän.

Lontoon kuningatar Maryn yliopistosta Guillem Anglada-Escudé totesi:

Olemme kaikki tehneet kovasti töitä tämän läpimurron saavuttamiseksi. Tämä löytö on seurausta Red Dots -hankkeessa järjestetystä laajasta yhteistyöstä, joka sisälsi tiimien osallistumista ympäri maailmaa. Seurantahavainnot ovat jo käynnissä eri observatorioissa ympäri maailmaa.

Nämä tähtitieteilijät huomauttavat myös, että koska planeetta on lähellä, se on ihanteellinen kohde NASAn tulevalle laajakenttäinfrapunakauko-teleskoopille (WFIRST). Voi olla mahdollista myös tarkkailla Barnardin tähtiä Euroopan avaruusjärjestön Gaia-operaation kautta, jonka toinen tiedonanto aiemmin tänä vuonna on tuottanut valtavan palkkion uusia ja jännittäviä näkemyksiä tähtitiedestä.

Taiteilijan käsitys hiljattain löydetyn planeetan pinnasta, nimeltään Barnard's Star b. Kuva ESO / M: n kautta. Kornmesser.

Taiteilijan käsitys Barnard's Starista b. Kuva ESO / M: n kautta. Kornmesser.

Kuuden valovuoden päässä Barnard's Star on lähin yksittäinen tähti aurinkoomme, mutta neljänneksi lähin tähti kokonaisuutena niiden kolmen tähden jälkeen, jotka muodostavat Alpha Centaurin kolmen tähden järjestelmän, johon kuuluu Proxima Centauri. Se on punainen kääpiötähti, jonka tiedetään tuottavan lieventävää, mutta vähemmän aktiivinen kuin useimmat muut tunnetut punaiset kääpiöt tähtien leimahduksen suhteen. Kuten punaiset kääpiöt yleensä, tämä tähti on pienempi - ja uskotaan olevan vanhempi - kuin aurinko.

Vaikka se on toiseksi lähin tähtijärjestelmä, Barnard's Star on liian heikko nähdäkseen sen ihmisen silmällä.

Tähti on nimetty Yerkesin observatorion tähtitieteilijä EE Barnardille, joka havaitsi ensimmäisenä sen suuren asianmukaisen liikkeen - tai sivuttaisliikkeen taivaan kupolilla - vuonna 1916. Barnardin tähden suuri oikea liikkuvuus johtuu osittain tähden läheisyydestä maapallolla., mutta myös siitä, että Barnardin tähti - ja sen vasta löydetty planeetta - kulkevat vain avaruusalueemme läpi, toisin kuin liikkuminen samassa yleisvirrassa kuin aurinko ja muut lähellä olevat tähdet galaksin keskustan ympärillä. Pitkän tähtitieteellisen ajan kuluessa Barnard's Star siirtyy kauemmas!

Barnard's Star b on supermaapallo, kuten Kepler-62f. Tämä kuva on taiteilijan konsepti. Kuva NASA Ames / JPL-Caltech / T: n kautta. Pyle.

Pohjaviiva: Maapallon supermaapallon havaitseminen niin lähellä aurinkokuntamme on mielenkiintoista, vaikka planeetta ei todennäköisesti olisi asuttava. Se tosiasia, että monet tällaiset maailmat on jo löydetty, ja nyt tämä on niin lähellä, tarkoittaa, että niiden on todennäköisesti oltava yleisiä koko galaksissa, mikä lisää mahdollisuuksia, että jotkut niistä tai heidän maansa kokoiset serkut voivat todella tukea elämää.

Lähde: Maapallon supermaapallon ehdokas, joka kiertää Barnard's Starin lumilinjalla

ESO: n kautta