Elokuussa on kaksi uutta kuuta! Mikä iso sopimus on?

Ensin olivat "siniset kuut"; nyt on "mustat kuut". Mitä nämä termit tarkoittavat?

Sky- ja teleskooppikaavio

Jos olet viime aikoina pitänyt silmäsi tähtitieteen uutisissa, olet saattanut alkaa huomata hype-täytettyjä tarinoita, joissa käsket pitämään silmäsi auki elokuussa: Se on kaksi uutta kuuta! Seuraava uusi kuu on 1. elokuuta kello 3:12 UT, mikä vastaa klo 11:12 EDT; toinen uusi kuu laskee kello 10:37 UT 30. elokuuta.

Jotkut näistä tarinoista lainaavat ilmiölle lempinimen, kuten "Musta kuu". Siellä on paremmin tunnettu termi, "Musta kuu", joka on ollut olemassa jo vuosikymmenien ajan. Vaikka sen tarkasta määritelmästä keskustellaan, nykyään se tarkoittaa yleensä toista täysikuuta kuukaudessa. Vanhanaikaisempi määritelmä määrittelee sen kolmanneksi neljästä täysikuusta, kuten toukokuun 2019 sinikuu.

Kaksi uutta kuukautta kuukaudessa, tosin se on vastakohta siniselle kuulle. Joten mikä on iso juttu mustasta kuusta? Vai onko se iso juttu?

Kuukauden määrittäminen kuun toimesta

Tähtitieteilijät mittaavat kuukausia monella tavalla. Esimerkiksi sivuttaiskuukausi on aika, jonka Kuu vie yhden kiertoradan maapallon ympäri taustatähtien suhteen. Samaan aikaan anomalistinen kuukausi on aika kuun perigeesien välillä, Kuu on lähinnä maata. Nämä ovat noin 27, 5 maapäivää. Mutta lunaatio, tai synodinen kuukausi, on mitä useimmat meistä puhuvat, kun puhumme kuukausista: Se on aika, joka kuluu palaamiseksi vaiheeseen, yleensä uudesta uuteen.

Kahden täyden tai uuden kuun ottaminen kuukaudessa on harvinaista, mutta ei harvinaista. Lunation on noin 29, 5 päivää, ja vuodessa on 365, 25 päivää. Joten keskimäärin vuodessa on hieman yli 12 täyskuukautta. Tämä tarkoittaa noin joka toinen ja toinen vuosi (2 vuotta, 8 kuukautta, karkeasti sanottuna), tietyssä kuussa tulee olemaan kaksi kokonaista tai kaksi uutta kuukautta.

Näemme Kuun menevän vaihtuvan vaihesyklin joka kuukausi johtuen sen kiertoradan liikkeestä Maan ympärillä ja muuttuvasta geometriasta, jolla katsomme sitä.
Ana Aceves / Sky & Telescope

Otetaan kuitenkin suurempi näkymä. Koska 29, 5 vuorokauden kuukautisykli on lyhyempi kuin joka kuukausi paitsi helmikuu, jokaisessa vuodessa joka kuukausi paitsi helmikuu on todennäköisesti toistuva vaihe.

Toisin sanoen, vaiheet vastaavat kuun kiertoradan kohtia. Joten kun Kuu viimeistelee kierroksen ja palaa samaan kohtaan kiertoradallaanan Maan ympärillä joka 29.5 päivä, se on myös samassa vaiheessa. Joten useimpien kuukausien lopussa Kuu todennäköisesti palaa kohtaan, jossa se oli kuukauden alussa. Aivan kuten, toistuva vaihe joka kuukausi!

Esimerkiksi katsotaanpa tulevaa vuotta (päivämäärät on ilmoitettu UTC-aikavyöhykkeellä):

Elokuu : Uusi kuu 1. ja 30. päivänä.

Syyskuu : Ohut, vahattavat puolikuunmuodot 1. ja 30. päivänä.

Lokakuu : Vahakuusiokuoret 1. ja 31. päivänä.

Marraskuu : Vahakuusio 1. ja 30. päivänä.

Joulukuu : Vahakuusio 1. ja 31. päivänä.

Tammikuu 2020 : Vahakuusio 1. ja 31. päivänä.

Helmikuu 2020 : Ei tarpeeksi päivää koko syklille, vaikka se olisi karkausvuosi. Ei toistuvia vaiheita.

Maaliskuu 2020 : Lähes ensimmäisen vuosineljänneksen puolikuu 1. ja 31. päivänä.

Huhtikuu 2020 : Ensimmäinen vuosineljännes 1. ja 30. päivä.

Toukokuu 2020 : Gibbouksen vahaaminen 1. ja 31. päivänä.

Kesäkuu 2020 : Gibbouksen vahaaminen 1. ja 30. päivänä.

Heinäkuu 2020 : Gibbouksen vahaaminen 1. ja 30. päivänä.

Elokuu 2020 : Vain melkein täysi vahaus gibbous 1. ja 31. päivänä.

Joten mitä tapahtuu, jos siellä on toinen uusi kuu? Ei paljon. Toinen uusi kuu kuukaudessa voi auttaa taivaan pilvessä, koska kuunvalo ei pestä tähtiä. Mutta on vaikea innostua muuten. Loppujen lopuksi uusi kuu on auringon ja maan välillä, ja koska koko auringon valo osuu kuun kaukaiselle puolelle, siellä ei ole mitään nähtävää!

Saatat nähdä uutisia, jotka yrittävät tunnistaa tämän. Mutta ne makaavat ja sanovat, että Kuu on meille näkymätön yöllä: e S S S S, Toinen uusi kuu iltaisin taivaalla! N Ei. Uudet kuut nousevat ja laskeutuvat auringon mukana, joten ne nousevat päivällä, ei yöllä.

Koska uusi kuu on noussut päivän aikana, kun selkeä taivas on sininen, eikö olisi ironista, jos kutsumme uusia kuut sinisiksi kuukauteiksi?

Parempaa on kuitenkin se, että pysymme poissa hypeestä, nautimme yötaivaasta ja katsomme uuden lunation aukenevan silmämme edessä.