Beluga valaat ja narvalaat käyvät vaihdevuosien läpi

Kolme beluga-valaita. Kuva AQUAS Aquariumin kautta Japanissa.

Vaikka suurin osa munasarjoista kärsivillä ihmisillä on vaihdevuosien aikana - merkitsee raskaana olevien vuosien loppua - useimmat eläimet eivät. Lähes kaikki eläimet lisääntyvät edelleen elämänsä ajan. Nyt uudessa tutkimuksessa on löydetty kaksi muuta lajia - beluga-valaita ja narha-vaaleja - jotka käyvät vaihdevuosien läpi, jolloin tunnettujen vaihdevuosien lajien kokonaismäärä on viisi. Ihmisten ohella loput ovat hammasvalaita, mukaan lukien belugaat, narvaalit, tappajavalat (jotka tosiasiassa ovat delfiinien perheessä) ja lyhythaaraiset pilvaalit.

Tutkijat ovat jo kauan olleet hämmentyneitä siitä, miksi nämä harvat lajit ovat kehittyneet tavalla, joka lopettaa lisääntymisen osittain elämän aikana. Sam Ellis, Exeterin yliopistosta, on uuden tutkimuksen pääkirjailija, joka julkaistiin 27. elokuuta 2018, vertaisarvioidussa lehdessä Scientific Reports . Ellis sanoi lausunnossaan:

Jotta vaihdevuodet olisivat järkeviä evoluution kannalta, laji tarvitsee sekä syyn lisääntymisen lopettamiseen että syyn elää myöhemmin.

Miekkavalaissa syy lopettamiseen johtuu siitä, että sekä uros- että naispuoliset jälkeläiset pysyvät äitinsä kanssa elinaikana - naispuolisen ikäisenä hänen ryhmäänsä kuuluu yhä enemmän lapsia ja lapsenlapsia.

Tämä lisääntyvä sukulaisuus tarkoittaa, että jos hän jatkaa nuoruutensa, he kilpailevat omien välittömien jälkeläistensä kanssa resursseista, kuten ruoasta.

Syynä elämisen jatkamiseen on, että vanhemmilla naarailla on suuri hyöty jälkeläisilleen ja isopojilleen. Esimerkiksi heidän tietonsa mistä löytää ruokaa auttaa ryhmiä selviytymään.

Orcas - tappavalaat - pysyvät äitinsä kanssa elämän ajan. Kuva Robert Pitman / UK.Whales kautta.

Vaihdevuodet tappavalaissa on dokumentoitu hyvin yli 40 vuoden tutkimuksella. Mutta koska tutkijoilla ei ole niin yksityiskohtaisia ​​tietoja belugaasien ja narvaalien elämästä, uudessa tutkimuksessa käytettiin tietoja 16 lajin kuolleista valaista. Tutkimuksessa löydettiin lepotilassa olevat munasarjat vanhemmilla beluga- ja narvalisilla naisilla.

Tutkijoiden mukaan tulokset viittaavat siihen, että belugaseilla ja narvalailla on sosiaalisia rakenteita, jotka - kuten tappajavalaiden kohdalla - tarkoittavat, että naiset asuvat yhä useamman lähisukulaisen joukossa ikääntyessään. Exeterin yliopiston lausunnon mukaan:

Esivanhempien ihmisiä koskeva tutkimus osoittaa, että tämä tapahtui myös esivanhempiemme suhteen. Tämä yhdessä "myöhässä elämää auttavan" etujen kanssa - jos vanhemmat naiset hyötyvät sosiaalisesta ryhmästä mutta eivät lisääntyä - voivat selittää vaihdevuosien syyn.

Narwhal. Kuva turbosquid.com-sivuston kautta.

Pohjaviiva: Uudessa tutkimuksessa on havaittu, että beluga-valaat ja narvalaat käyvät vaihdevuosien aikana, jolloin vaihdevuosien tiedetään kokeneen viisi eläimiä.

Lue lisää Exeterin yliopistosta