Persianlahden sodan musta hiili näkyy Tiibetin jäätikössä

Kaunis Muztagh Ata -vuori. Muztagh Ata tarkoittaa Uyghurissa ”jäävuoren isää”. Kuva Dan Lundberg / Flickrin kautta.

Kaikkien aikojen paras uudenvuoden lahja! EarthSky-kuukalenteri vuodelle 2019

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen GlacierHubin luvalla. Tämän viestin on kirjoittanut Nabilah Islam.

Musta hiili on ilman epäpuhtaus. Hyvin pienet hiukkaset muodostuvat fossiilisten polttoaineiden, biopolttoaineiden ja biomassan palaessa, ja laskeutuvat ilmasta hitaasti. Tämä aine, joka tunnetaan myös nimellä noki, absorboi auringon säteilyä, vangitseen lämmön ilmakehään ja myötävaikuttaen voimakkaasti ilmaston lämpenemiseen. 28. syyskuuta 2018 julkaistussa julkaisussa Atmosfäärikemia ja fysiikka jäljitetään mustan hiilen kuljetusta Persianlahden sodan Kuwaitin öljypaloista tammikuusta marraskuuhun 1991 ilmakehään ja jään ytimeen Muztagh Ata -vuorelle Tiibetin pohjoisella syrjäisellä tasangolla. Tutkijat tutkivat tämän materiaalin vaikutuksia jäätikön sulamiseen tasangolla, jota pidetään Aasian vesitornina, mikä saattaa vaikuttaa valumia Aasian suurimpiin jokiin.

Ilmassa oleva musta hiili imee ja hajottaa auringonsäteilyn vaikuttaen säteilytasapainoon. Jäällä on myös suorampi vaikutus, mikä osaltaan lisää sulamista. Tutkijat havaitsivat aiemmat jääydinanalyysit Sveitsin Alpeilla, Antarktikalla ja Grönlannissa. He tunnustivat jäänydinten suuren arvon tarjoamalla historiallisia mustan hiilen päästöjä, jakelua ja alueellista aerosolikuljetusta. Historiallisen kontekstin merkitys nykyisessä mustan hiilen laskeutumisessa ohjaa tämän tutkimuksen metodologiaa. Tämän alueen ilmasto on erittäin herkkä lämpenemiselle, joten kaikilla pienillä muutoksilla alueen lämpenemismekanismeissa voi olla suuria vaikutuksia jäätiköihin ja hydrologiseen kiertoon.

Kamelit etsivät ylläpitämättömiä pensaita ja vettä, kun Kuwaitin öljypalot lähettävät taivaalle suuria mustia savupilviä. Kuva Pier Paolo Antonelli / Flickrin kautta.

Muztagh Ata -vuoren jään ytimessä olevaa mustaa hiiltä analysoitiin yhdessä ilmakehän CO2-prosenttikoostumuksen kanssa. Tutkijat luottivat kemialliseen kuljetusmalliin, jota käytettiin määrittämään hiukkasten ja aerosolihiukkasten globaali budjetti ja tutkimaan tuulen liikettä ilmakehässä sekä kemiallisia muutoksia ja poistoja. He pystyivät jäljittämään eri lähteet kemiallisilla koostumuksilla ja mittasivat mustan hiilen pitoisuuden ajalliset vaihtelut. He analysoivat myös mustan hiilen laskeuman pitkäaikaista kehitystä 1990-luvun alusta. Muztagh Ata -vuori on myötätuulessa useilta lähteiltä: Keski-Aasiasta, Euroopasta, Persianlahdesta ja Etelä-Aasiasta. Näillä alueilla odotettiin olevan suurin vaikutus mustan hiilen keräämiseen vuoristoalueella.

Tutkimuksen tulokset ehdottivat epätavallisen voimakasta mustan hiilen piikkiä vuosina 1991-1992. Tutkijat olettivat, että Kuwaitin massiiviset tulipalot ensimmäisen Persianlahden sodan lopussa vuonna 1991 aiheuttivat tämän pitoisuuden huipun. Tuolloin Irakin joukot ampuivat yli 650 öljykaivoa Kuwaitissa. Ympäristöön päästi arviolta 1, 5 miljoonaa tynnyriä raakaöljyä, mikä on historian suurin öljyvuoto. Satelliittien seuraamia mustia savukaasuja oli havaittu leviävän yli 2500 kilometriin, ja jonkin verran materiaalia päätyi lopulta Muztagh Ata -vuorelle.

Kemiallisen kuljetusmallin avulla simuloitiin ilmakehän mustan hiilen pitoisuuksia ja laskeumia ennen tulipaloja ja niiden jälkeen, vuosina 1984–1994. Simulaatiossa käytettiin tietoja ihmisen toiminnan aiheuttamien mustan hiilen päästöistä Kuwaitin ulkopuolisilla palokaudella ja lisääntyneillä päästöillä 50 prosentilla. kertaa tammikuusta marraskuuhun 1991 edustamaan Kuwaitin tulipaloja. Paloalueen tuulet liikkuvat pohjoiseen ja luoteeseen, ja suurin pitoisuus näytti kulkeneen länteen kohti vuoria. Tämä, samoin kuin historiallinen tilanne, tukee olettamaa, jonka mukaan Kuwaitin öljypalot lisäsivät mustan hiilen määrää Muztagh Ata -alueella.

Satelliittikuvat länteen leviävistä öljypaloista. Kuva NASA Earth Observatoryn kautta.

Tämän tapahtuman korkealla mustan hiilen pitoisuudella oli myös merkittäviä vaikutuksia jäätikön lumipeitteeseen ja säteilevään pakotukseen, joka on tulevan aurinkolämmön ja lähtevän lämmön tasapaino. Tutkijoiden mukaan säteilypakotteen nousu oli noin 2–5 kertaa suurempi kuin normaali aika ennen Kuwaitin öljypaloja ja niiden jälkeen. Myös jäätikön yläosan musta hiili olisi peitetty tuoreella lumella, mutta se olisi voinut pysyä pidempään, paljaana, ablaatiovyöhykkeellä. Nämä prosessit johtivat jäätikön sulamisen huomattavaan lisääntymiseen tulipalojen jälkeen, vaikuttaen voimakkaasti ympäröivien alueiden hydrologiseen kiertoon ja vesivaroihin.

Ympäristökemian tutkija ja Rochesterin yliopiston lääketieteen ja hammaslääketieteen yliopiston apulaisprofessori Philip K. Hopke kertoi GlacierHubille mustan hiilen vaikutuksista Tiibetin tasangolle. Hopke pitää vedenjakelua tärkeimpänä ongelmana, kun otetaan huomioon, että täällä olevat jäätiköt syöttävät monia suuria jokia, kuten Ganges-, Jangtse- ja Indus-joet. Jäätiköiden menetykset ja niiden vesisyöttö voivat johtaa katastrofaaliseen pulaan ja konflikteihin luonnonvarojen hallinnassa. Hän lisäsi:

Lisääntynyt sula lämpötilojen nousun myötä on ongelma, ja saostuneen mustan hiilen paheneminen pahentaisi tilannetta.

Hopke mainitsee myös, että sodankäynti voi jollain tavoin parantaa paikallista ilmanlaatua vähentyneen taloudellisen toiminnan ja pakkosiirtojen avulla. Riittävien päästöjen tuottaminen riittävän laajoiksi vaikutuksiksi vie myös suuren konfliktin. Onneksi tänään ei ole hallitsemattomia tulipaloja, vaikka on tärkeää tunnistaa sodan ja pitkän matkan vaikutukset. Esimerkiksi Syyrian nykyinen tilanne on edelleen epävarma, samoin kuin Pohjois-Irakin tilanne, maassa, jossa asuu joitain maailman suurimmista öljyvarannoista, jotka saattavat olla vaarassa.

Pohjaviiva: Tutkimus jäljittää mustan hiilen Kuwaitin massiivisista öljypaloista Persianlahden sodan lopussa vuonna 1991 jäähän Pohjois-Tiibetissä. Tutkijoiden mukaan tämä materiaali voi vaikuttaa jään sulamiseen Tiibetin tasangolla, joka tunnetaan Aasian vesitornina .

Lähde: Musta hiili (BC) pohjoisessa Tiibetin vuorella: Kuwaitin tulipalojen vaikutus jäätiköihin