CubeSat loi polun Lunar Gatewaylle

NASA: n ehdottama Capstone-operaatio voisi päästä kuun kiertoradalle vuoden 2020 lopulla.

Taiteilijan vaikutelma Capstonesta.
Tyvak nano-satelliittijärjestelmät

Tulevaisuuden CubeSat-polun etsijä on asetettu tutkimaan ainutlaatuista kiertoratapolkua, jota myöhemmin käyttävät ihmiset, jotka etsivät Kuua.

Viime viikolla NASA myönsi 13, 7 miljoonan dollarin sopimuksen Coloradon Boulderissa sijaitsevalle Advanced Space -yritykselle Cislunarin autonomisen paikannusjärjestelmän teknologian ja navigointikokeen (Capstone) kehittämiseksi. Operaatio koostuu 12U CubeSat -kokoisesta mikroaaltouunista, ja se voisi käynnistyä vuoden 2020 lopulla.

NASA aikoo palata kuuhun Artemis-ohjelmalla, 1960-luvun ja 1970-luvun Apollon ohjelman sisko. Osana tätä ohjelmaa NASA rakentaa Lunar Gateway -väylän, joka sijoitetaan lähes suoraviivaiseen halo-kiertoradalle Kuun ympärille. Tästä ainutlaatuisesta näkökulmasta Lunar Gateway lähettää lopulta miehistön tehtävät retkikunnan kuun suuntaan. napa-alueet. Capstone testaa tämän ainutlaatuisen kiertoradan elinkelpoisuuden.

Lähes suoraviivainen halorata on erittäin elliptinen, mikä asettaa ainutlaatuisia haasteita. Capstone ja lopulta Lunar Gateway kulkevat 1 600 kilometrin (1000 mailin) ​​vaarallisesta etäisyydestä, joka on 70 000 kilometriä Kuun pinnasta. Capstone toimii nopeana kuun lennonosoittajana, joka näyttää kuinka siirtyä tälle kiertoradalle ja käyttää sitä. Tämä tieto on tarpeellista paitsi yhdyskäytävän rakentamisessa myös myöhemmässä miehistön ja tarvikkeiden siirtämisen logistiikassa.

Lähes suoraviivainen halorata Kuun ympärillä.
Edistynyt tila

"Tämä on NASA: lle mielenkiintoinen tilaisuus siirtyä aggressiivisesti eteenpäin kohti Kuua yhteistyössä useiden amerikkalaisten pienyritysten kanssa Artemis-eturintamana", sanoo Jim Reuter (NASA: n avaruusteknologiaoperaation johtaja) äskettäisessä lehdistötiedotteessa. Tämä tehtävä on erittäin kunnianhimoinen sekä kustannuksiltaan että aikataululta, ja tahallisen riskin ottaminen on osa tämän tehtävän tavoitetta.

Viestintä Capstone: n kanssa

Capstone varustetaan omalla viestintä- ja käyttövoimajärjestelmällä. Kuuran kiertoradalla ollessaan Capstone kommunikoi Kuun ympäri vuodesta 2009 kiertävän Lunar Reconnaissance Orbiterin kanssa mittaamaan sijaintinsa. Tämä on yhdyskäytävän teknologinen esittely, joka voi sitten määrittää sen sijainnin luottamatta maapallon seurantaan.

Kuunvälitys: menneisyys, nykyisyys ja tulevaisuus.
Edistynyt tila

Capstone on vasta kolmas CubeSat, joka toimii maan kiertoradan ulkopuolella Marco-A- ja Marco-B-operaatioiden jälkeen, jotka aloittivat matkan Mars InSightilla viime vuonna,

Operaatio käynnistyy joko osana kuun rideshare-tehtävää tai pienen kantoraketin tärkeimpänä hyötykuormana. Space Launch System (SLS) -rakettia tulee myös kuljettamaan useita CubeSats-kuutia osana ensimmäistä Artemis-operaatiota, mutta kuten Clare Skelly (NASA Goddardin avaruuslentokeskus) toteaa, Capstone on kehitetty niin nopeasti, sitä ei ollut vielä olemassa kun nämä hyötykuormat määritettiin. "NASA on pyytänyt Yhdysvaltain teollisuudelle tietoja Capstone CubeSatin kaupallisista lanseerausmahdollisuuksista", Skelly lisää.

Tämä vuosi on ollut kiireinen kuun tutkimiseen liittyvä vuosi, jolloin Kiinan Chang'e 4 -operaatio on koskaan suorittanut pehmeän laskeutumisen Kuun reunalla, SpaceIL: n Beresheet- ja Intian Vikram-laskijoiden kaksi pehmeää laskeutumisyritystä ja Intian Chandrayaan 2 saapuvat kuukauteen. kiertoradalla. Ja enemmän aktiviteetteja on käynnissä: Lunar Gateway -yksikön ydinmoduuli on tällä hetkellä tarkoitus käynnistää jo vuonna 2022.

Jos Capstone onnistuu, se auttaa opastamaan ihmisiä tapaamaan kuun kiertorataa.