Saavutiko elämä maalla paljon aikaisemmin kuin luultiin?

Etelä-Australiasta löydetty fossiili, joka on peräisin 542 miljoonasta 635 miljoonaan vuotta sitten, geologisella jaksolla, joka tunnetaan nimellä Ediacaran. Kuva: Greg Retallack Oregonin yliopiston kautta.

EarthSky-kuukalenterikalenterit ovat hienoja! He tekevät mahtavia lahjoja. Tilaa nyt. Menee nopeasti!

Uusi analyysi fossiileista maan vanhimmasta maaperästä viittaa siihen, että monisoluiset, maassa asuvat organismit syntyivät mahdollisesti paljon aikaisemmin kuin ajateltiin.

Sedimentary Geology -lehden tammikuussa 2019 julkaisussa tutkimuksessa tarkasteltiin fossiileja, joita aikaisemmin pidettiin valtameri-organismeina. Nämä fossiilit löydettiin sedimenteistä Etelä-Australiassa, jotka ovat olleet 542 - 635 miljoonaa vuotta sitten - geologisella jaksolla, joka tunnetaan nimellä Ediacaran.

Oregonin yliopiston luonnon- ja kulttuurihistorian museon fossiilikokoelmien johtaja Greg Retallack on tutkimuksen pääkirjailija. Hän sanoi lausunnossaan:

Nämä ediacaran-organismit ovat yksi fossiilisten tietojen pysyviä mysteerejä. Oliko ne matoja, merihyytelöitä, merikynät, amebiat, levät? Niitä on tunnetusti vaikea luokitella, mutta tavanomaisessa viisaudessa on jo kauan pidetty, että ne olivat meren eliöitä.

Mutta uusi tutkimus - joka perustuu geokemialliseen ja mikroskooppiseen sedimenttikerrosten, joissa fossiileja löydettiin, oheisten, hiekka-hiekka-kerrosten uudelleentutkimukseen - ehdottaa toisin.

Sedimentit - tunnetaan nimellä interflag sandstone laminae - paljastavat muinaisen tuulen eroosion osoitusmerkit, tutkijoiden mukaan ilmiöt liittyvät läheisemmin nykyaikaisiin jokirantoihin kuin valtameriin tai meriin. Nämä ohuet, vuorottelevat kerrokset, jotka ovat vaaleita ja runsaasti hienojakoisia, näyttävät samanlaisilta kuin valkoiset paperiarkit ruskean ja punaisen sidottujen kirjojen välillä, Retallack huomautti.

Tällaiset tuulen ajautuneet kerrokset ovat nykyään yleisiä joen tasoilla ja hiekkapalloissa.

Monisoluisen elämän esiintyminen maalla tapahtui noin 565 miljoonaa vuotta sitten, vaikkakin keskustellaan siitä, ovatko kyseisen aikakauden fossiiliset fossiilit peräisin merellä tai maalla sijaitsevista organismeista, Retallack sanoi.

Jos itse sedimentit laskeutuisivat kuivalle maalle, seuraisi, että siellä fossiilistuneet organismit olisivat maan asukkaita, sanoi Retallack. Organismi, joka jätti fossiilit, hänen mukaansa olisi ollut peräisin paljasilmäisesti näkyvistä monisoluisista organismeista. Tällainen elämä olisi edelsi vihreiden kasvien kasvillisuuden syntymistä, jonka uskotaan alkaneen 470 - 583 miljoonaa vuotta sitten.

Ediacaran-organismit pysyvät arvoituksellisina biologisen luokittelun suhteen, mutta uusi tutkimus tarjoaa joitain tärkeitä vihjeitä. Retallack sanoi:

Tutkimus osoittaa joidenkin näiden organismien maanpäällisestä elinympäristöstä, ja yhdistettynä fossiilisten maaperien ja maaperän biologisen kuoren piirteiden tutkimuksista saatuihin lisääntyviin todisteisiin se viittaa siihen, että ne ovat saattaneet olla maa-olentoja, kuten jäkälät.

Tutkijat tutkivat myös uudelleen tunnetut lippujen väliset hiekkakivestä olevat laminaatit neljässä eteläisessä Indiana -paikassa, jotka ovat menneet Pennsylvanian ajanjaksoon (noin 323, 2 - 298, 9 miljoonaa vuotta sitten), ja Coloradon keskustaan ​​Eoceen-aikakaudella (56 - 33, 9 miljoonaa vuotta sitten). ). Näiden paikkojen ja nykyaikaisten jokien tutkiminen osoitti samat sedimenttiprosessit, joita havaittiin Etelä-Australian ja Afrikan Ediacaran-kallioissa.

Pohjaviiva: Maan vanhimmasta maaperästä peräisin olevien fossiilien uuden analyysin mukaan monisoluiset maa-eläin-organismit syntyivät mahdollisesti aikaisemmin kuin ajateltiin.

Lähde: Interflag-hiekkakivilaminaat, uusi sedimenttirakenne, vaikutuksineen Ediacaranin paleoympäristöihin

Oregonin yliopiston kautta