Pulsarista magnetariin? Tai päinvastoin?

Neutronitähti on entinen suuri tähti, jonka polttoaine on loppunut ja räjähtää supernoovana. Kun painovoima pakottaa tähden romahtamaan pienen kaupungin kokoiseksi, tähti muuttuu niin tiheäksi, että yhdellä teelusikalla romahtuneesta tähdestä olisi yhtä paljon massaa kuin vuorella. Tähden ydin, nyt neutronitähti, voi pyöriä jopa 10 kertaa sekunnissa tai enemmän. Ajan myötä ytimen pyöriminen voi alkaa kiihtyä vetämällä ainetta ympäristöstä pyörittämällä yli 700 kertaa sekunnissa!

Joillakin neutronitähteillä, joita kutsutaan radiospulsereiksi, on voimakkaita magneettikenttiä ja ne lähettävät radioaaltoja ennustettavissa olevilla, luotettavilla pulsseilla. Muilla neutronitähteillä on vielä voimakkaammat magneettikentät, jotka näyttävät voimakkaita röntgen- ja gammasäteilypurkauksia. Näitä kutsutaan magnetaareiksi, ja niiden magneettikentät ovat maailmankaikkeuden vahvimpia tunnettuja, triljoona aika voimakkaampia kuin aurinkoomme.

1970-luvulta lähtien tutkijat ovat käsitellyt pulsaareja ja magnetaareja kahtena erillisenä esinepopulaationa. Mutta viimeisen vuosikymmenen aikana on saatu todisteita, jotka osoittavat, että ne saattavat joskus olla yhden kohteen evoluution vaiheita. Neutronitähdet ja magnetaarit saattavat olla vain saman kolikon kaksi puolta - ensin se on radiosulssari ja siitä tulee myöhemmin magneetti. Tai ehkä se on päinvastoin.

Jotkut tutkijat väittävät, että magnetaarien kaltaiset esineet lakkaavat vähitellen säteilevän röntgen- ja gammasäteitä ajan myötä. Toiset ehdottavat päinvastaista teoriaa: että radiosulssari tulee ensin ja sitten ajan myötä neutronitähdistä ilmenee magneettikenttä, joka aiheuttaa näiden magneettimäisten purkausten alkamisen.

Kukaan ei tiedä varmasti, mikä skenaario on oikea, mutta tämä on aktiivinen tutkimusalue tähtitieteilijöiden keskuudessa. Yllä olevalla NASA-videolla - julkaistu 30. toukokuuta 2018 - on enemmän.

Taiteilijan konsepti radiopulssista NASA ScienceCastin välityksellä.

Pohjaviiva: Radiospulssarit ja magnetaarit voivat olla saman kolikon kaksi puolta, ts. Kaksi vaihetta yhden esineen elämässä.

NASA: n kautta

Auta EarthSkyä jatkamaan! Lahjoita voitava vuosittaiselle yleisörahoituskampanjallemme.