Galaxy törmäys lähettää aurinkokunnan lentävät?

Näytä täysikokoinen kuva. | Tässä ovat suuret ja pienet Magellanin pilvet, Gilbert Vancellin luonnonvalokuvauksesta marraskuussa 2018. Lue lisää kuvasta Gilbertin blogissa. Tutkijoiden uuden työn mukaan suuri Magellanic Cloud on törmäysreitillä Linnunradan kanssa.

Kaikkien aikojen paras uudenvuoden lahja! EarthSky-kuukalenteri vuodelle 2019

Katastrofinen galaksi-törmäys voi lähettää aurinkokuntamme lentämään avaruuteen. EAGLE-projektin kautta tehdyn uuden tutkimuksen päätelmät - kattava tietokonesimulaatio, jonka tarkoituksena on ymmärtää galaksien muodostumista ja kehitystä - suoritettiin eräillä maailman suurimmista supertietokoneista. Durhamin yliopiston laskennallisen kosmologian instituutin astrofysiikot, jotka työskentelevät Helsingin yliopiston kanssa Suomessa, käyttävät Eagle-projektin tietoja ennustamaan Linnunradan galaksin ja lähellä olevan suuren magelaniläisen pilven välistä törmäystä. Törmäys saattaa siirtää aurinkokuntamme ja lähettää sen lentämään, noin kahden miljardin vuoden kuluttua.

Uusi työ julkaistiin 4. tammikuuta 2019 vertaisarvioidussa lehdessä Monthly Notices of Royal Astronomical Society .

Tähtitieteilijät olivat aiemmin ennustaneet vaikutuksen Linnunradan ja paljon suuremman naapur galaksin, Andromedan galaksin, välille. Tutkijoiden mukaan kaksi suurta galaksiamme törmäävät noin 8 miljardiin vuoteen.

Ennen kuin se tapahtuu, Linnunradan ja suuren Magellanin pilven välillä voi tapahtua törmäys. Jos niin tapahtuu, törmäys voi herättää galaksimme keskimmäisen supermassiivisen mustan aukon, joka alkaisi syödä ympäröivää kaasua ja kasvattaa kokoa jopa 10 kertaa. Syöttäessään tämä tuleva aktiivinen musta aukko Linnunradan keskipisteessä heittäisi korkean energian säteilyä. Näiden tutkijoiden lausunnon mukaan:

... Vaikka nämä kosmiset ilotulitteet eivät todennäköisesti vaikuta elämään maapallolla, tutkijoiden mukaan on olemassa pieni mahdollisuus, että alkuperäinen törmäys voi lähettää aurinkokuntamme vahingoittumaan avaruuteen.

Taiteilijan käsitys maapallon yötaivaasta tulevaisuudessa noin 4 miljardia vuotta. Andromedan galaksi (vasen) täyttää sitten näkökentän, tähtitieteilijät sanovat, kun se suuntautuu törmäykseen tai sulautumiseen Linnunradan galaksiamme kanssa noin 8 miljardissa vuodessa. Lue lisää Linnunradan ja Andromedan galaksien mahdollisesta sulautumisesta. Kuva NASA / ESA / Z: n kautta. Levay ja R. van der Marel, STScI / T. Hallas / A. Mellinger.

Oman Linnunradan kaltaisia ​​galakseja ympäröi joukko pienempiä satelliittigalakseja, jotka kiertävät niiden ympärillä, samalla tavalla kuin mehiläiset liikkuvat pesän ympärillä. Tyypillisesti näillä satelliittigalakseilla on hiljainen elämä ja kiertorata isäntiensä ympärillä useita miljardeja vuosia. Ajoittain ne kuitenkin uppoavat keskustaan, törmäävät ja isäntägalaksi syövät ne.

Suuri Magellanic Cloud on Linnunradan kirkkain satelliittigalaksi, ja se saapui naapurustoihimme vasta noin 1, 5 miljardia vuotta sitten. Se sijaitsee noin 163 000 valovuotta Linnunradalta. Viime aikoihin asti tähtitieteilijät ajattelivat, että se kiertää Linnunrataa monien miljardien vuosien ajan, tai koska se liikkuu niin nopeasti, paeta galaksistamme painovoimaveto.

Viimeaikaiset mittaukset osoittavat kuitenkin, että suuressa Magellanic Cloud -pilvessä on melkein kaksi kertaa enemmän tummaa ainetta kuin aiemmin ajateltiin. Tutkijat sanovat, että koska sen massa on odotettua suurempi, suuri Magelanin pilvi menettää nopeasti energiaa ja on tuomittu törmämään galaksiamme.

Tutkimusryhmä käytti EAGLE-galaksien muodostumisen supertietokoneiden simulaatiota törmäyksen ennustamiseen. Tutkimuksen pääkirjailija on Marham Cautun, Durhamin yliopiston laskennallisen kosmologian instituutin tutkijatohtori. Cautun sanoi:

Vaikka kaksi miljardia vuotta on erittäin pitkä aika verrattuna ihmisen elinaikana, se on erittäin lyhyt aika kosmisissa aikatauluissa.

Suuren Magellanic Cloud -pilven tuhoaminen, sellaisena kuin se on Linnunradan syömä, tuhoaa galaksiamme, herättää sen keskellä asuvan mustan aukon ja muuttaa galaksiamme aktiiviseksi galaktisen ytimeksi tai kvaasariksi.

Tämä ilmiö tuottaa voimakkaita korkean energian säteilysuihkuja, jotka lähtevät mustan aukon ulkopuolelta. Vaikka tämä ei vaikuta aurinkokuntamme, on olemassa pieni mahdollisuus, että emme välttämättä pääse pakenematta kahden galaksin välisestä törmäyksestä, joka voisi lyödä meidät Linnunradalta ja tähtienväliseen avaruuteen.

Tutkijat sanovat, että suuren magelanilaisen pilven ja Linnunradan välinen törmäys voi olla mahtava. Yhteiskirjailija, Durhamin yliopiston laskennallisen kosmologian instituutin johtaja Carlos Frenk:

Estääkseen kaikki katastrofit, kuten aurinkokunnan merkittävän häiriön, jos jälkeläisemme ovat mahdollisesti menossa hoitoon: kosmisen ilotulituksen näyttävä näyttö, kun hiljattain herätetty supermassiivinen musta aukko galaksin keskipisteessä reagoi lähettämällä erittäin suihkukoneita kirkas energinen säteily.

Tässä on 2 galaksia, jotka ovat massan suhteen samanlaisia ​​kuin Linnunrata ja iso Magelanilainen pilvi. Vasemmalla puolella oleva suuri galaksi on Whirlpool-galaksi, alias M51. Se on vuorovaikutuksessa oikealla puolella olevan kääpiögalaksin kanssa, NGC 5195. Lopulta uskotaan, että nämä 2 galaksia sulautuvat yhteen. Kuva NASA / ESA / S: n kautta. Beckwith (STScI) / Hubble Heritage -tiimi.

Bottom line: Uusi tietokonesimulaatio viittaa siihen, että suuri Magellanic Cloud pilvehti Linnunrataa kohti törmäyskurssilla, joka voisi lyödä aurinkokuntamme Linnunradalta.

Lähde: Galaksiamme ja suuren Magellanin pilven välisen suuren törmäyksen seuraukset

Durhamin yliopiston kautta