Hybridi superkäärmeet Etelä-Floridassa?

Burman python kelataan ruohoon etelä-Floridassa. Kuva kautta Bryan Falk, USGS.

Pythonit ovat tunkeutuva laji Etelä-Floridassa, alun perin ihmisten tuomat. Vuodesta 2000 lähtien, kun villieläinten asiantuntijat huomasivat, että pythonilla on suuri väestö Floridassa, tutkijat ovat yrittäneet tutkia näitä olentoja yrittäen ymmärtää kuinka hallita niitä. Yhdysvaltain geologisen tutkimuksen (USGS) tutkijat kertoivat 21. elokuuta 2018 uudesta geenitutkimuksesta, joka osoitti, että monet Floridan pythonista liittyvät läheisesti toisiinsa. Itse asiassa suurin osa heistä on geneettisesti sukulaisia ensimmäisenä tai toisena serkkuna . Tutkimuksessa havaittiin myös, että ainakin muutama käärmeistä hyökkäävässä Etelä-Floridassa asuu väestössä, joka ei ole 100-prosenttisesti Burman python. Sen sijaan geneettinen näyttö osoittaa, että ainakin 13 käärmettä noin 400 tutkitusta on kahden erillisen lajin risteytys: Burman pythonit, jotka useimmiten asuvat kosteikoilla, ja Intian pythonit, jotka suosivat korkeampaa maata.

Tarkoittaako tämä, että Etelä-Floridassa on syntynyt tai on nousemassa aivan uutta lajia - superkäärme, kuten monet tiedotusvälineet viittaavat -?

Margaret Hunter on uuden tutkimuksen pääkirjailija, joka julkaistiin 19. elokuuta vertaisarvioidussa lehdessä Ecology and Evolution . Hän sanoi lausunnossaan Etelä-Floridan pythonit:

… Kevät sotkuisesta sukupuusta, jonka vaikutuksia lajien tulevaisuuteen on vaikea ennustaa ...

Joskus sukulaisten risteytyminen voi johtaa hybridi- voimaan, ts. Kahden lajin parhaat ominaisuudet siirtyvät jälkeläisille. Hybridi-elinvoima voi johtaa parempaan kykyyn sopeutua ympäristöstresseihin ja muutoksiin.

Etelä-Floridassa olevien Burman pythonien kaltaisessa hyökkäävässä populaatiossa tämä voi johtaa laajempaan tai nopeampaan leviämiseen.

Joten… super-käärmeet? Vai ei? Hunter kertoi The Guardianille, että hänen tutkimuksensa ei osoita, että uusi super-käärmelaji olisi purettu Evergladeihin. Mutta hänen tutkimuksensa tulokset viittaavat mahdolliseen nykyisen laajempaan luontotyyppien valikoimaan villikäärmeille. Tämä suurempi alue voi estää jo epäonnistuneita pyrkimyksiä vähentää tai poistaa lähes 150 000 pythonia, jotka ovat hävittäneet alkuperäisiä lajeja - mukaan lukien bobcats, ketut, kanit ja pesukarhu - Florida Keysistä Okeechobeen järven pohjoispuolella.

Pythonia on ilmoitettu Evergladesin kansallispuistossa 1980-luvulta lähtien. Popular Science -artikkelin mukaan ensimmäiset pythonit olivat todennäköisesti paenneet lemmikkieläimiä, ja muutama pythonista on voinut vapautua, kun jalostuslaitos tuhoutui hurrikaanin Andrew aikana.

Vuonna 2000 tutkijat huomasivat, että Evergladeissa oli vakiintunut pythonpopulaatio. Siitä lähtien käärmeet ovat laastaneet eteläisen Floridan yli.

Tämä Evergladesissa vuonna 2014 vangittu ja tapettu 18 metrin (5, 5 metrin) burmalainen python on yksi suurimmista siellä löydetyistä pythonista. Kuva Daily Mailin kautta.

Lisää artistilta The Guardian :

Villieläinten virkamiehet myöntävät taistelevansa häviävää taistelua. Epäonnistuneisiin aloitteisiin kuuluu koirien kouluttaminen käärmeiden nuuskimiseksi ja pythonien vapauttaminen radiolähettimillä metsästäjien johtamiseksi naaraisiin, jotka kantavat jopa 100 munaa kerrallaan.

Todennäköisesti rohkein työ tehtiin viime vuonna, kun kaksi tunnettua käärmeen sieppajaa Intiasta, vuoristossa sijaitsevasta Irula-heimosta, vaihtoivat tiensä Evergladesiin kahden kuukauden ajan. He säkkiin 33 pythonia. Mutta tämä luku, kuten siviilitarhoitusohjelmissa tähän mennessä tapetut 1 000 plus käärmettä, on tippa valtameressä.

Burman python Evergladesin kansallispuistossa. Kuva kautta R. Cammauf, National Park Service.

USGS: n mukaan sukulaislajit välttävät luonnossa risteytymistä tyypillisesti käyttämällä erilaisia ​​luontotyyppejä. Kotimaassaan Burmassa pythonit mieluummin kosteissa luontotyypeissä, kun taas intialaiset pythonit tarttuvat yleensä kuivempiin luontotyyppeihin.

Aikaisemmissa tutkimuksissa tutkijat ovat havainneet Etelä-Floridan Burman pythonit sekä märkässä että kuivassa luontotyypissä.

Tutkijat eivät kuitenkaan ole epätodellisia. Kristen Hart, USGS: n tutkimusekologi ja tutkimuksen avustaja, kommentoi:

Kykyämme havaita Burman pythonit Suur-Evergladeissa on rajoittanut niiden tehokas naamiointi ja salamyhkäisy. Käyttämällä geneettisiä työkaluja ja tekniikoita ja seuraamalla edelleen niiden liikkumistapoja, olemme pystyneet ymmärtämään paremmin heidän elinympäristöominaisuuksiaan ja luonnonvarojen käyttöä.

Tämän tutkimuksen uudet tiedot auttavat tutkijoita ja villieläinten hallintaa ymmärtämään paremmin näiden tunkeutuvien saalistajien kykyä sopeutua uuteen ympäristöön.

Lue lisää USGS: ltä.

Bottom line: USGS: n tutkijat raportoivat invasiivisten pythonien uudesta geneettisestä analyysistä Etelä-Floridassa.

Lähde: Sytonukleaarinen häiriö Florida Evergladesin invasiivisessa Burman python ( Python bivittatus ) -populaatiossa paljastaa mahdollisen hybridisaation Intian pythonin ( P. molurus ) kanssa.