Juno Swoops Jupiterin etelänavan ohi

NASA: n Juno-avaruusalus antaa meille edelleen uskomattomia näkymiä Jupiteriin, nyt sen neljännestä ohjausjaksosta.

Taiteilijan käsitys NASA: n Juno-avaruusaluksesta Jupiterilla.
NASA / JPL / Caltech

Jupiter vastasi ehdottomasti Groundhog Day -suuntausta viimeisenä helmikuun 2. päivänä, koska hän ei koskaan antanut meille samaa näkemystä kahdesti.

NASA: n Juno-avaruusaluksen valmistunut neljäs ajokohta oli vain 2670 mailia (4 300 kilometriä) Jovian pilvipeitteiden yläpuolella torstaina 2. helmikuuta kello 12.57 UT / 7.57 EST. Aikaisemmista ongelmista huolimatta kaikki kahdeksan soitinta olivat saatavilla tälle tieteelle, ja näemme jo hienoja kuvia viime viikonloppuna.

"(2. helmikuuta) voi olla 'Groundhog Day' täällä maan päällä, mutta se ei ole koskaan Groundhog Day, kun lennät Jupiterin ohi", sanoi Scott Bolton (Lounais-tutkimusinstituutti) äskettäisessä lehdistötiedotteessa. "Jokaisesta läheisestä lentotaustasta löytyy jotain uutta."

Tervetuloa Jovian Antarcticaan

Juno on tällä hetkellä pitkällä elliptisellä kiertoradalla Jupiterin ympärillä, ja kestää 53 päivää yhden piirin suorittamiseen. Viimeisin ohitus toi Junon planeetan eteläisen navan yli, antaen meille katsauksen pilvien raitioituneeseen alueeseen, joka on koottu valkoisten myrskyjen ovaalien kanssa. Kun Junocam toimitti silmäkarkkeja, myös Junon Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) keräsi tietoja. Olemme jo kuulleet Jovian aurorasin eksoottisen viheltymän ja räjähdyksen kohteliaisuudesta Junon kanssa, lisää radiohittejä tulossa.

Juno katselee Jupiterin etelänapaa 76 000 kilometrin etäisyydeltä. Tämä kuva on otettu 2. helmikuuta 2017.
NASA / MSSS / SwRI / JPL / Caltech

Olemme myös jo nähneet joitain houkuttelevaa tiedettä näistä muutamista ensimmäisistä perhosta. Esimerkiksi Jupiterin ympärillä oleva laaja magneettikenttä näyttää olevan suurempi ja voimakkaampi kuin aiemmin ajateltiin. Myös Jovian pilvien yläosissa näkyvät vyöhykkeet ja vyöt voivat ulottua syvälle planeetan sisustukseen, vaikka kuinka syvälle ne menevät, on edelleen epäselvää. Odotamme nähdä ensimmäiset vertaisarvioidut artikkelit, joissa käytetään Juno-tietoja seuraavien kuukausien aikana, koska Jupiter luovuttaa joihinkin syvän sisätilansa salaisuuksiin.

NASA on myös kutsunut yleisöä osallistumaan rooliin jokaisen ohjausjakson aikana, äänestäen ominaisuuksista, joiden avulla JunoCam voi kohdistaa ja kuvata jokaisessa peräkkäisessä flybyssä.

"Odotamme innolla ihmisiä, jotka käyvät verkkosivuillamme ja tulevat osaksi JunoCam-kuvantamisryhmää", sanoo Candy Hansen (Planetary Science Institute) äskettäisessä lehdistötiedotteessa. Suunnitelman on selvitettävä parhaat Jupiter-ilmapiirin paikat, jotta JunoCam voi siepata tämän lennon aikana.

JunoCamin vangitsemien myrskyjen puhkeaminen Jupiterin eteläisen navan yli. Tämä kuva otettiin äskettäin 2. helmikuuta tehdyllä tarkistuskierroksella.
NASA / JPL / Caltech

Katso Io: ta

Juno on ulkoisen aurinkokunnan ensimmäinen tehtävä, joka varustetaan kolmella koulubussi kokoisella aurinkopaneelilla ydingeneraattorin sijaan. Joten avaruusaluksen on kierrettävä varovasti Jupiterin säteilyvärihihnat jokaiselle kululle. Vaikka tämä tarkoittaa, että Juno ei saa lähikuvia Jovian kuista, se saattaa muodin jälkeen tehdä mielenkiintoisen joukon havaintoja Iosta.

Yksi Junon kolmesta suuresta aurinkopaneelista, pidennettynä maatestauksen aikana.
NASA / JPL / Caltech / Lockheed Martin

Sadat sisimmäisessä Galilean kuussa sijaitsevat tulivuoret heittävät varautuneita hiukkasia Jupiterin magneettikenttään, tuottaen plasmatooruksen, joka ympäröi planeettaa kuin jättiläinen sisäputki, sekä flux-putken, joka yhdistää kuun planeetan napoihin. Tutkijat Paul Withers ja Phillip Phipps (molemmat Bostonin yliopistossa) ovat ehdottaneet radiosakkuutiotapahtumien käyttämistä näiden plasmarakenteiden virtauksen ja koostumuksen tutkimiseen: Juno tallentaisi radioaaltoja, kun ne kulkevat plasman toruksen läpi. Aikaisemmat Jupiter-vierailut eivät ole koskaan yrittäneet tällaista havaintoa, ja peräkkäiset läpikulut tuovat Junon yhä syvemmälle tappaviin säteilyvyöihin tarkempaa kuuntelua varten. Jää nähtäväksi, lisääkö NASA tämän tehtävän Junon tehtäväluetteloon.

Tämä kaavio näyttää plasman toruksen ja flux-putken, jotka ovat luoneet Ion tulivuorista kiertyneet varautuneet hiukkaset.
John Spencer / Wikipedia CC-BY-SA3.0

Juno: Pitkä peli

Juno saapui Atlas V -raketin päälle Cape Canaveralin ilmavoimien asemalta Floridasta 5. elokuuta 2011, Juno saapui kiertoradalleen Jupiterin ympärille viime vuonna 4. heinäkuuta 2016. Juno asettuu lopulta lyhyemmäksi 14-päivän kiertoradaksi, joilla on viivästynyt odottamassa joukkueen arviointia. Päämoottorin lopullinen palaminen oli suunniteltu 19. lokakuuta 2016, mutta päämoottori ei toiminut odotetusti ja se sammutettiin varotoimenpiteenä.

Seuraava perjove-pääsy asetetaan 27. maaliskuuta.

Viime kädessä avaruusalusten hävittäminen ilmakehän tuhoavan pääsyn kautta Jupiteriin tapahtuu noin vuoden kuluttua helmikuusta 2018. Vaikka sen ydininstrumenttiväylä on suojaavassa titaanihäkissä, Juno kärsii kumulatiivisista säteilyvaurioista jokaisella ohjausjaksolla. Jupiterin kuun mahdollisen tulevan saastumisen välttämiseksi on välttämätöntä heittää pois seuraavana vuonna tapahtuva heittämistoiminta, kun insinöörit hallitsevat edelleen avaruusalusta.

Väärivärikuva Jupiterin JunoCamin napavirheestä, otettu Junon 16. joulukuuta 2016, läheltä. Kuvan käsitteli amatööri tähtitieteilijä Gerald Eichstädt.
NASA / JPL / Caltech / Gerald Eichstädt

Ensi vuoden jälkeen seuraava valmisteltavana oleva Jupiter-operaatio on NASA: n ehdottama Europa-lentotapahtuma ja Euroopan avaruusjärjestön Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), vaikka kumpikaan operaatio ei käynnisty aikaisintaan vuoteen 2022.

Nauti tulevasta vuodesta Jupiterissa, NASAn Juno-palvelusta.