Paljon vettä kuun sisällä?

Kuva Brownin yliopiston kautta.

Uusi satelliittitutkimus viittaa siihen, että kuun sisustus on yllättäen vesirikas.

Tutkimuksessa, joka julkaistiin 24. heinäkuuta 2017 lehdessä Nature Geoscience, todetaan, että lukuisat kuun pinnalla olevat vulkaaniset esiintymät sisältävät epätavallisen suuria määriä loukkuun jäänyttä vettä.

Tutkijat uskovat, että muinaiset talletukset koostuvat lasihelmistä, jotka muodostuivat magman purkautumisesta räjähtäen syvästä kuun sisätilasta.

Tutkijat olivat vuosien ajan olettaneet, että kuun sisätilat olivat suurelta osin ehtyneet vedestä ja muista haihtuvista yhdisteistä. Idea alkoi muuttua vuonna 2008, kun tutkimusryhmä havaitsi hiukan vettä tietyissä tulivuoren lasihelmistä, jotka tuotiin takaisin Maahan Apollo 15: n ja 17: n kuun tehtävistä. Vuonna 2011 näiden helmien sisällä olevien pienten kiteisten muodostelmien jatkotutkimus paljasti, että ne sisältävät tosiasiassa saman verran vettä kuin jotkut maan basaltit. Tämä viittaa siihen, että ainakin osa kuun vaipasta - kuoren ja ytimen välissä olevassa sisäpuolella - sisältää yhtä paljon vettä kuin maan.

Apollo 15 -operaation keräämät kuun vulkaaniset lasit. Kuva Brownin yliopiston kautta.

Ralph Milliken on uuden tutkimuksen pääkirjailija ja apulaisprofessori Brownin yliopiston maa-, ympäristö- ja planeettatieteiden laitokselta. Milliken sanoi lausunnossaan:

Keskeinen kysymys on, edustavatko nämä Apollo-näytteet kuun sisätilan kokonaisolosuhteita vai edustavatko ne epätavallisia tai mahdollisesti poikkeavia vesirikkaita alueita muuten ”kuivan” vaipan sisällä. Tarkastelemalla kiertoradan tietoja voimme tutkia suuria pyroclastisia kerrostumia Kuussa, joista Apollo- tai Luna-operaatioissa ei koskaan otettu näytteitä. Se, että melkein kaikissa niistä on allekirjoituksia vedestä, viittaa siihen, että Apollo-näytteet eivät ole poikkeavia, joten voi olla, että kuun suurin osa on märkä.

Värilliset alueet ilmaisevat kohonneen vesipitoisuuden ympäröivään maastoon verrattuna. Keltaiset ja punaiset osoittavat rikkaimman vesipitoisuuden. Kuva Milliken lab / Brown Universityn kautta.

Kuukauden tulivuoren esiintymien vesipitoisuuden havaitseminen kiertoradalla ei ole helppo tehtävä. Lue lisää siitä, kuinka tutkijat suorittivat tutkimuksensa.

Tutkijat löysivät todisteita vedestä melkein kaikissa suurissa pyroclastisissa esiintymissä - toisin sanoen tulivuoren purkaamissa kivijalkeissa -, jotka oli aiemmin kartoitettu kuun pintaan, mukaan lukien esiintymät Apollo 15: n ja 17: n laskupaikkojen lähellä. - kantavat lasihelmi näytteet kerättiin.

Milliken sanoi:

Näiden vesirikasten esiintymien jakautuminen on avainasemassa. Ne ovat levinneet pintaan, mikä kertoo meille, että Apollon näytteistä löytyvä vesi ei ole kertaluonteinen.

Tutkijoiden mukaan ajatus siitä, että kuun sisustus on vesirikas, herättää mielenkiintoisia kysymyksiä kuun muodostumisesta. Esimerkiksi tutkijoiden mielestä kuu muodostui roskista, jotka jäivät jälkikäteen sen jälkeen kun Marsin kokoinen esine oli iskenyt maahan hyvin varhaisessa vaiheessa aurinkokunnan historiassa. Yksi syy siihen, miksi tutkijat olettivat kuun sisätilojen olevan kuivia, on se, että vaikuttaa epätodennäköiseltä, että jokin veden muodostamiseen tarvittavasta vedystä olisi voinut selviytyä tuon vaikutuksen lämmöstä.

Shuai Li on jatkotutkija Havaijin yliopistossa ja tutkimuksen yhteiskirjailija. Li sanoi:

Kuun sisällä olevan veden määrän lisääntyminen viittaa siihen, että vesi on jotenkin selvinnyt tai että se toi pian asteroidien tai komeetojen vaikutuksen jälkeen ennen kuin kuu oli täysin jähmettynyt. Veden tarkka alkuperä kuukaunien sisätiloissa on edelleen suuri kysymys.

Bottom line: Uusi tutkimus Nature Geoscience -julkaisussa julkaistussa tutkimuksessa todetaan, että lukuisat kuun pinnalla olevat vulkaaniset esiintymät sisältävät epätavallisen paljon juuttuneita vesiä.

Lue lisää Brown Universitystä