Tapaa Steve, ystävällisen naapuruston aurora

Steve, salaperäisen vaaleanpunaisen nauhan aurora, tarina osoittaa, kuinka kansalaistutkijat antavat merkittävän panoksen tutkimukseen ja löytämiseen.

Steve on paljain silmin vaalea, vaaleanpunainen nauha taivaan poikki. (Napsauta nähdäksesi suuremman kuvan.)
Chris Ratzlaff

Aurora-ajattajat ovat vuosien ajan nähneet jotain tuntematonta taivaalla. Päiväntasaajan päässä primaarisesta aurorasta (eli Aurora Borealiksen eteläpuolella, Aurora Australisista pohjoisessa), tämä näennäisesti harvinainen ilmiö esiintyy ohuena, vaaleanpunaisena nauhana, joskus melko himmeänä ja alemmilla leveysasteilla kuin tutkijat yleensä tutkivat.

Tutkiessaan tutkimuspapereita, aurora chaser -yhteisö päätteli, että tämä ilmiö oli protonikaari. Aivan kuten maan päällä atmosfäärin sataavat elektronit luovat auroraa, protonien tulisi tuottaa samanlaisia ​​valonäyttöjä. Yhteisön kasvaessa raportit näistä protonikaarteista laajenivat myös viimeisen kahden vuoden aikana, Alberta Aurora Chasers Facebook -ryhmän jäsenet (lähes 10 000 jäsentä maailmanlaajuisesti) kirjautuivat melko säännöllisiin havaintoihin. Se, mikä alun perin näytti harvinaiselta, osoittautui yleiseksi ilmiöksi, kun aloimme kiinnittää huomiota.

Esittelyssä Steve

Alberta Aurora Chasers aloitti alkuvuodesta 2016 yhteydenpidon Aurorasaurus-kansalais-tiedehankkeeseen auttamalla keräämään reaaliaikaista tietoa auroron havainnoista. Kun Aurorasaurus-perustaja Liz MacDonald (NASA Goddard) tuli puhumaan yhteisömme kanssa, hän esitteli meidät Eric Donovanille (Calgary University, Kanada). Jälkeenpäin seurustellessaan yksi jäsenistämme, Neil Zeller, näytti Donovanille valokuvansa protonikaarista.

Yllätykseemme Donovan selitti, että todelliset protonikaarit näyttävät aivan erilaisilta ja mikä tärkeintä, niitä ei näy paljaalla silmällä - ja hän ei tiennyt, mikä meidän ohut, vaaleanpunainen nauha oli. Valon nauhan valokuvaamisesta kokemuksemme vuoksi Donovan ehdotti yhteistyötä kanssamme oppiaksesi lisää siitä.

Vaaleanpunainen nauha ylittää taivaan päiväntasaajan kohti tyypillisempiä auroroja.
Catalin Tapardel

Siellä oli kuitenkin saalis. Donovan kehotti meitä lopettamaan kutsumista sitä "protonikaareen". Nimi oli jo otettu ja viittasi siihen, että nauha tuli protoneista, joita satoi maan ilmakehässä, mikä ei vaikuttanut olevan oikea selitys. Hän ehdotti myös, että ”taitavasti kuulostava nimi” ei tekisi, koska emme vielä ymmärtäneet prosessit, jotka sen loivat. Joten ehdotin jotain, joka ei ole ollenkaan osaamista: Steve.

Osana yhteistyötämme Donovan harrasteli astrofotograafien kuvien kautta, kunnes havaitsi tapahtuman, joka oli myös havaittu taivaalta: Yksi Euroopan avaruusjärjestön kolmesta Swarm-satelliitista, joka kerää tietoja maan ylemmän ilmakehän sähkö- ja magneettikentistä, lensi. suoraan nauhan läpi. Valokuvat Alberta Aurora Chaser -jäseneltä Song Despinsilta vahvistivat visuaalisesti, että havaittu nauhaparvi oli todella Steve.

Ymmärtäminen Steve

Tämän taiteilijan vaikutelma osoittaa Euroopan avaruusjärjestön kolmen Swarm-avaruusaluksen todellisen suunnittelun.
ESA / AOES Medialab

Parvi-tiedoista me nyt tiedämme, että Steve esiintyy päiväntasaajan päässä primaarisesta aurorasta noin 300 km: n (180 mailia, ionosfäärissä) korkeudessa, paahteisen 3000 ° C: n lämpötilassa. 25 km leveä nauha ulottuu idästä länteen horisonttiin.

Steve vaikuttaa usein heikolta paljaalta silmältä, ja sitä voidaan kuvata samanlaisilla asetuksilla, joita käytetään auroraan (5–15 sekunnin valotukset, ISO 800-3200, aukko niin pieni kuin objektiivisi tukee). Vaikka mikä aiheuttaa Stevelle, on edelleen arvoitus, yhteisöna, olemme saaneet todella hyvät kiinni häntä kameraan. Aurorasaurus-tutkijamme ja Calgaryn yliopiston ystävät ovat haastaneet meidät jatkamaan tietojen keräämistä, jotta he voisivat tietää enemmän Steven alkuperästä.