Linnunratamme melkein törmäsi toisen galaksin kanssa

Kuva ESA: n kautta

Kuinka tiedämme oman Linnunradan galaksin historian? Yksi tapa on tarkkailla Linnunradan tähtien nykyisiä liikkeitä (tai niin nykyisiä kuin voimme saada niitä, ottaen huomioon äärellisen valonopeuden). Vallankumous kyvyssämme seurata Linnunradan tähtihankkeita alkoi vuoden 2013 lopulla, kun Euroopan avaruusjärjestön Gaia-operaatio käynnistettiin. Sen tehtävänä on skannata taivas toistuvasti tarkkailemalla kutakin sen kohdennettua miljardia tähteä keskimäärin 70 kertaa viiden vuoden operaation aikana. Tällä tavalla Gaia näkee tarkalleen kuinka nämä tähdet liikkuvat; viime kädessä tutkijat haluavat käyttää näitä tietoja rakentamaan kolmiulotteisen kartan galaksistamme. Sillä välin, jokaisen uuden Gaian tiedon julkaisun myötä, astronomit paljastavat uusia oivalluksia galaksistamme. Nyt Gaian tiedot ovat paljastaneet Linnutien ja pienen galaksin välisen törmäyksen satoja miljoonia vuosia sitten.

Uusi työ perustuu Gaian toiseen tiedonantoon. Se osoittaa, että jotkut Linnunradan galaksissamme olevat tähdet liikkuvat ”kuin väreily lampiolla”, nämä tähtitieteilijät sanoivat sen kauan sitten tapahtuneen törmäyksen takia.

Läheisen kohtaamisen aikataulu on noin 300–900 miljoonaa vuotta sitten. Se on suhteellisen uusi historia, tähtitieteellisesti ottaen.

Syyllinen voi olla Jousimiehen kääpiögalaksi, yksi monista kymmenistä pienistä galakseista, joiden tiedetään seuraavan suurempaa galaksiamme avaruudessa. Linnunrata on parhaillaan cannibalizing tämän pienen galaksin, joka sisältää vain muutamia kymmeniä miljoonia tähtiä, toisin kuin galaksissamme 100 miljardia tähteä.

Teresa Antoja Barcelonan yliopistosta, Espanja, johti tutkimusta. Hän sanoi:

Alussa ominaisuudet olivat meille hyvin omituisia. Olin vähän järkyttynyt ja ajattelin, että tiedoissa voi olla ongelma, koska muodot ovat niin selkeät.

Tässä Linnunradan galaksin tähtitaivaisuuden kartassa - Gaian operaation havaitsemana heinäkuun 2014 ja toukokuun 2016 välisenä aikana - Jousimiehen kääpiögalaksi, Linnunradan pieni satelliitti, jättää tähtien virran taaksepäin vaikutusta suuremman galaksin gravitaatiohinaajaan. Tämä Jousimiehen kääpiöstä tuleva tähtivirta on näkyvissä pitkänomaisena ominaisuutena galaksiamme keskipisteen alapuolella (osoittaen alaspäin). Kuva Gaia-lähetyksen / ESA: n kautta.

Gaian operaation lausunto selitti:

Kuvio paljastettiin, koska Gaia ei vain mittaa tarkasti yli miljardin tähden asemia, vaan myös mittaa tarkasti niiden nopeuden taivaan tasolla. Muutaman miljoonan tähden osajoukolle Gaia antoi arvion kaikista kolmiulotteisista nopeuksista, mikä mahdollisti tähtien liikkumisen tutkimuksen käyttämällä sijainnin ja nopeuden yhdistelmää, joka tunnetaan nimellä "vaihetila".

Vaihetilassa tähtien liikkeet paljastivat mielenkiintoisen ja täysin odottamattoman kuvion, kun tähden sijainnit piirrettiin niiden nopeuksia vastaan. [Antoja] ei voinut aivan uskoa silmiään, kun hän näki sen ensimmäisen tietokoneen näytöllä.

Erityisesti yksi muoto kiinnitti hänen huomionsa. Se oli etana kuoremainen malli kuvaajassa, joka kuvaa tähtijen korkeutta galaksin tason ylä- tai alapuolella niiden nopeutta vastaan ​​samaan suuntaan.

Sitä ei ollut koskaan ennen nähty.

Mutta nämä tähtitieteilijät sanoivat, että Gaian tiedot olivat läpikäyneet useita validointitestejä. He sanoivat ainoan päätelmän, jonka he voisivat tehdä, että nämä piirteet esiintyvät Linnunradan laajassa tilassa. Ja he uskovat, että heidän näkemänsä rakenteet ovat peräisin törmäyksestä. Antoja selitti:

Se on vähän kuin kivin heittäminen lampiin, joka syrjäyttää veden väreinä ja aalloina.

Toisin kuin vesimolekyylit, jotka asettuvat uudelleen, tähdet säilyttävät ”muiston”, että niitä hämmennettiin, nämä tähtitieteilijät sanoivat:

Tämä muisti löytyy heidän liikkeistään. Jonkin ajan kuluttua, vaikka aallot eivät ehkä enää ole helposti näkyvissä tähtijakaumassa, ne ovat silti siellä, kun katsot niiden nopeutta.

Miksi tähtitieteilijät eivät nähneet niitä aikaisemmin? Teknologia ei ollut edennyt tarpeeksi pitkälle, jotta se voisi tapahtua. Antoja sanoi:

Näyttää siltä, ​​että olet yhtäkkiä laittanut oikeat lasit ja näet kaikki asiat, joita ei ennen ollut mahdollista nähdä.

Taiteilijan käsitys tähden nopeuden häiriöistä - kuten lampin väreily -, joka Gaya-operaation aikana löysi hiljattain Linnunradan galaksissamme. Nämä aallot viittaavat siihen, että pienempi galaksi melkein törmäsi Linnunrataamme, 300–900 miljoonaa vuotta sitten. Kuva ESA: n kautta.

Pohjaviiva: Etananmuotoinen tähtien osarakenne suuressa Linnunradan galaksissamme osoittaa, että Linnunrata on edelleen kestämässä sellaisen törmäyksen vaikutuksia, joka asettaa miljoonat tähdet liikkumaan, kuten väreily lampiolla.

Lähde: dynaamisesti nuori ja huolestunut Linnunradan levy

ESA: n kautta