Saturnuksen Moon Dionella on omituisia raitoja

Pitkät suorat yhdensuuntaiset viivat satelliitin pinnalla voivat olla tippauksia Saturnin renkaista, yhdestä kuista tai kulkevasta komeetasta, tutkijat ehdottavat.

Dione istuu edessä ja keskellä Saturnuksen renkaiden yläpuolella tässä Cassini-avaruusaluksen kuvassa. Saturnuksen suurin kuutititaan varjostaa taustalla, Pandora on renkaiden oikealla puolella ja Pan on pieni piste vasemmalla.
NASA / JPL-Caltech / Avaruustieteellinen instituutti

Saturnun kuut ovat väärä säädöskotelo. Iapetus näyttää kuin Kuolematähti Tähtien sotista . Pieni Pan muistuttaa kosmista empanadaa. Ja nyt jotain näyttää syövyttävän omituisesti suoria viivoja Dionen jäisen pinnan yli.

Linjat tai lineaarinen virgae, ehdotetun teknisen termin käyttämiseksi, ulottuvat satojen kilometrien päähän ja ovat silti alle 5 kilometriä leveitä. Ne kaikki kulkevat päiväntasaajan rinnalla ja asuvat vain alemmilla leveysasteilla. Ne ovat kirkkaampia kuin kaikki muu heidän ympärillään ja näyttävät olevan asetettu olemassa olevien ominaisuuksien, kuten harjanteiden ja kraatterien yläpuolelle, mikä tarkoittaa, että heidät on sijoitettu melko hiljattain. Ja ei ole vielä selvää, kuinka he päästiin sinne.

"Emme ole oikein varmoja siitä, kuinka saada sellaiset suorat linjat", sanoo Emily Martin (Kansallinen ilma- ja avaruusmuseo), tulevan paperin kuva, joka kuvaa pinta pisteytystä geofysikaalisten tutkimuskirjeiden puitteissa . "Lineaariset neitsyt ovat todella erilaisia ​​kuin mikään muu näemme aurinkokunnassa."

Tämä Cassinin kuva osoittaa joitain lineaarisia virgeitä (merkitty vihreillä nuoleilla), jotka kulkevat Dionen pinnan yli.
NASA / JPL-Caltech / Avaruustieteellinen instituutti / ES Martin ja DA Patthoff, 2018

Kuut eivät ole tuntemattomia pintamerkinnöissä. Saturnuksen kuussa Enceladussa on kuuluisat tiikeriraidat, aaltoilevat harjanteet, joiden läpi vesi purkautuu maanalaisesta valtamerestä. Neptunuksen kuussa Tritonissa on tummia raitoja, jotka todennäköisesti merkitään putkien saostumista. Roskalinjat säteilevät koko aurinkokunnan kraattereista. Jopa meidän kuutamme on saanut halkaisijaltaan kouruja, joita veistävät mäkiä vierittävät lohkarat.

Martin ja avustaja Alex Patthoff (Planetaarinen tiedeinstituutti) harkitsivat kaikkia näitä skenaarioita ja muuta Dionelle, mutta yksikään ei näytä toimivan. Dionen viivat ovat liian pitkät, liian leveät, liian kirkkaat tai liian oudot.

Päiväntasaajan suuntainen sijoitus viittaa siihen, että todennäköisin syyllinen on jotain, joka oli jo samassa tasossa kuin Dionen kiertorata ja satoi sitten varovasti alas pinnalle.

Se jättää vain muutama vaihtoehto. Materiaalia Saturnuksen renkaista voitiin sirotella alas, vaikka ei ole selvää, mikä mekanismi johtaisi materiaalin pois renkaista kohti Dionia. Aineistoa voidaan siirtää jonkin verran satelliiteista Helene tai Polydeuces, kuista, jotka jakavat Dionen kiertoradan. Tai ehkä linjat ovat roskia komeetalta, joka juuri tapahtui ohi.

"Jos löydämme lineaarisia virgeitä muualta Saturn-järjestelmästä, saatamme oppia vähän enemmän materiaalilähteistä, jotka voivat kulkeutua näiden kuukausien pintaan", Patthoff sanoo. "Meillä ei ole tällä hetkellä mahdollisuutta saada lisää kuvia, mutta voimme tutkia koko Cassinista löytyvän kuvien arkiston."

Viite:

ES Martin ja DA Patthoff. "Salaperäiset lineaariset piirteet Saturnuksen kuun Dionon kohdalla." Geofysikaaliset tutkimuskirjeet . 15. lokakuuta 2018.