Tutkijat löytävät varhaisen ihmisen esi-isien hampaat

Taiteilijoiden konsepti pienistä rottamäisistä nisäkkäistä, joiden uskottiin olevan nykyaikaisimpien nisäkkäiden, mukaan lukien ihmiset, varhaisimmat esi-isät. Kuva: Dr. Mark Witton, paleo-taiteilija, Portsmouthin yliopistossa.

Tutkijoiden on tullut uskovan, että nykyaikaiset istukan nisäkkäät - valaista lepakoihin ja kyllä, myös ihmiset - ovat syntyneet pienistä pörröisistä nisäkkäistä, jotka elivät dinosaurusten ikäisenä. 7. marraskuuta 2017 tutkijat ilmoittivat löytäneensä näistä muinaisista olennoista kaksi fossiilista hammasta, näiden oletusten varhaisimmat fossiilit, jotka ovat tähän mennessä tiedossa, Dorsetin rannikolta peräisin olevissa kiveissä Englannissa. Hampaat ovat peräisin 145 miljoonaa vuotta sitten. Tutkijoiden lausunnossa sanottiin:

Ne ovat aikaisinta kiistatonta fossiileja nisäkkäistä, jotka kuuluvat linjaan, joka johti ihmisiin.

Teos on julkaistu vertaisarvioidussa lehdessä Acta Palaeontologica Polonica .

Steve Sweetman Portsmouthin yliopistosta on lehden pääkirjailija. Hän on asiantuntija pienistä selkärankaisista, jotka asuivat liitukauden aikana. Ryhmän lausunnossa hän kertoi, kuinka yliopiston perustutkintoa suorittanut Grant Smith löysi satunnaisesti kaksi epätavallista fossiilista hammasta.

Grant seuloi pienten näytteiden avulla varhaisimmista liitukiveistä, jotka oli kerätty Dorsetin rannikolle osana hänen jatko-opinnäytetyötään toivoen löytävänsä mielenkiintoisia jäänteitä. Aika yllättäen hän löysi tämän aikakauden kallioista vain yhden, mutta kaksi melko merkittävää tyyppiä olevaa hammasta. Minua pyydettiin katsomaan niitä ja antamaan mielipide ja jopa ensi silmäyksellä leuani putosi!

Hampaat ovat tyyppiä, joka on kehittynyt niin pitkälle, että tajusin heti, kun tarkastelin varhaisten liitukauden nisäkkäiden jäänteitä, jotka muistuttivat läheisemmin niitä, jotka elivät viimeisimmällä liitukauden aikana - noin 60 miljoonaa vuotta myöhemmin geologisessa historiassa.

Paleontologian maailmassa on käyty paljon keskustelua Kiinasta löydetystä yksilöstä, joka on noin 160 miljoonaa vuotta vanha. Alun perin sanottiin olevan saman tyyppisiä kuin meidän, mutta viimeaikaiset tutkimukset ovat sulkeneet tämän pois. Tässä tilanteessa 145 miljoonan vuoden ikäiset hampaamme ovat epäilemättä varhaisimmat, mitä vielä tunnetaan nisäkkäiden riviltä, ​​jotka johtavat omiin lajeihimme.

Nämä pienet karvaset nisäkkäät, Sweetman uskoo, olivat todennäköisesti öisiä. Asiantuntijan silmään yksi hammas voi paljastaa paljon eläimestä. Yksi fossiilisista hampaista on saattanut kuulua maahautaan, joka todennäköisesti söi hyönteisiä. Toinen hammas on saattanut kuulua olentoon, joka söi myös kasveja. Sweetman sanoi:

Hampaat ovat erittäin kehittynyttä tyyppiä, joka voi lävistää, leikata ja murskata ruokaa. Ne ovat myös hyvin kuluneet, mikä viittaa siihen, että eläimet, joihin he kuuluivat, elivät lajilleen hyvässä iässä. Ei tarkoita feat, kun jaat elinympäristösi saalistusdinosaurusten kanssa!

Fossiilisten hampaiden stereoskannaus elektronimikrokuvat. Kuva: Portsmouth University.

Kun Grant Smith näki hampaat ensimmäistä kertaa, hän tunnisti ne nisäkkäänä. Hänen esimiehensä, Dave Martill, myös Portsmouthin yliopistossa, suostui, mutta ehdotti heidän neuvottelevan Sweetmanin kanssa. Martill kommentoi myöhemmin:

Katsoimme niitä mikroskoopilla, mutta huolimatta yli 30 vuoden kokemuksesta nämä hampaat näyttivät hyvin erilaisilta, ja päätimme, että tarvitsemme kolmannen silmäparin ja lisää alan asiantuntemusta kollegamme tohtori Sweetmanin muodossa.

Steve muodosti yhteyden heti, mutta olen erittäin tyytyväinen siihen, että opiskelija, joka on täydellinen aloittelija, pystyi tekemään merkittävän tieteellisen löytön paleontologiassa ja näkemään löytönsä ja nimensä julkaistu tieteellisessä lehdessä. Jurassic Coast on aina paljastamassa uusia salaisuuksia ja haluaisin ajatella, että vastaavia löytöjä tehdään jatkossakin suoraan kotiovellemme.

Vasemmalta oikealle, Steve Sweetman, Grant Smith ja Dave Martill. Kuva: Portsmouth University.

Seuraavassa videossa Steve Sweetman, Grant Smith ja Dave Martill, kaikki Portsmouthin yliopistosta, keskustelevat löytöstään.

Ihmisen varhaisimmat esi-isät löydettiin Etelä-Englannista Vimeon Portsmouthin yliopistosta.

Pohjaviiva: Tutkijat löytävät fossiiliset hampaat, jotka kuuluvat monien nykyajan nisäkkäiden, mukaan lukien ihmiset, varhaisimpaan esi-isään, joka juontaa juurensa 145 miljoonaa vuotta sitten, Englannissa Dorsetissa.