Tutkijat löytävät vanhimmat nykyajan fossiilit Afrikan ulkopuolelta

Fossoituneet hampaat nykyaikaiselta ihmiseltä, joka asui Israelissa lähes 200 000 vuotta sitten. Kuva kautta Israel Hershkovitz, Tel Aviv University.

Kirjoittaja Rolf Quam, Binghamton University, New Yorkin osavaltion yliopisto

Viime vuosien uudet fossiiliset löytöt ovat pakottaneet antropologit tutkimaan uudelleen evoluutiopolkuamme ihmistäksi. Nyt aikaisin Afrikan mantereen ulkopuolelta löytynyt nykyaikainen fossiili ajaa taaksepäin päivämäärää, jolloin esivanhempamme lähtivät Afrikasta.

Fossiili, vasen yläleuka, jossa suurin osa hampaista on kiinnitetty, tulee Misliyan luolasta Israelissa ja on peräisin 177 000 - 194 000 vuotta sitten. Tämä on huomattavasti vanhempi kuin mikään muu omien lajien Homo sapiens -jäännös, joka on koskaan löydetty Afrikan ulkopuolelta, ja se osuu yhteen useiden uusien tutkimusten kanssa, jotka muuttavat näkemystä evoluutioperäisyydestämme ja muuttoliikkeestämme vanhaan maailmaan.

Afrikan alkuperä, leviäminen sieltä

Varhaisimmat ihmiset, joihin antropologit viittasivat hominineinä, asuivat noin kuusi -7 miljoonaa vuotta sitten Afrikassa. Nämä varhaiset evoluutio-esi-isät tunnustetaan kuuluvan ihmisperheeseen lähinnä siksi, että heidän luunsa paljastavat selvät merkit bipedalismista: He kävelivät kahdella jalalla. Vasta noin 2 miljoonaa vuotta sitten ihmisen esi-isät muuttivat ensin Afrikasta ja levisivät koko vanhaan maailmaan.

Viime aikoihin asti antropologit katsoivat yleensä, että Homo sapiens ilmestyi ensimmäistä kertaa noin 200 000 vuotta sitten Afrikassa. Tämä perustui geneettisten tutkimusten ja fossiilisten löytöjen tuloksiin. Kaksi Etiopian kohteita, Herto ja Omo Kibish, ovat tuottaneet varhaisia Homo sapiens- fossiileja, jotka ovat syntyneet 160 000 - 195 000 vuotta sitten.

Marokon varhaiset modernit fossiilit ovat vanhempia kuin Misliyan uusi löytö, joka on ikämäisesti samanlainen kuin Etiopian fossiilit. Kartan päällä on kolmiulotteinen virtuaalinen Misliya-1-leukaluun rekonstruktio ja luolasta löytyvät myös useat varhaisen keski-paleoliittiset kivityökalut. Kuva Rolf Quamin kautta, Binghamton University, muokattu nimeltä “Blue Marble”.

Mutta kesäkuussa 2017 tutkijat päiväsi fossiileja Jebel Irhoudin paikalta Marokossa noin 315 000 vuotta sitten ja katsoi niiden olevan Homo sapiens -kehityksen varhaisessa vaiheessa. Tämä odottamatta varhainen päivämäärä työntää lajien alkuperämme yli 100 000 vuodella.

Viime aikoihin saakka Afrikan ulkopuolelta löydettyjen varhaisimpien omien lajien fossiilien päivämäärä oli noin 90 000 - 120 000 vuotta sitten. Kaksi Israelin luolapaikkaa - Qafzeh ja Skhul - ovat tuottaneet lukuisia varhaisten nykyaikaisten ihmisten luurankoja. Näiden paikkojen ikä viittaa siihen, että lajimme oli rajoitettu Afrikkaan jopa 200 000 vuotta ennen muuttoaan mantereelta. Muut Aasiasta ja Euroopasta peräisin olevat Homo sapiens- fossiilit ovat yleensä nuorempia kuin Lähi-idän löytöt.

Nyt kansainvälinen tutkimusryhmä, jonka jäsen olin, on ilmoittanut löytävänsä varhaisen nykyaikaisen ihmisen fossiilin Misliyan luolasta Israelissa, joka juontaa juurensa 177 000–194 000 vuotta sitten. Tämä päivämäärä työntää lajien poistumista Afrikasta yli 50 000 vuodella.

Misliya-luola on osa esihistoriallisten luolasivustojen sarjaa, joka sijaitsee Israelin Carmel-vuoren länsirinteillä. Kuva kautta Mina Weinstein-Evron, Haifa University.

Muinaisten jäänteiden korkean teknologian analyysi

Misliyan fossiili on vain osa yhden ihmisen leukaluuta. Löytääksemme löytön merkityksen, meidän piti olla varma siitä, milloin tämä yksilö asui ja millaisiin lajeihin he kuuluivat.

Ensinnäkin fossiiliin liittyvät kivityökalut, tyyppi, joka tunnetaan nimellä varhainen keskipaleoliitti, osoittivat näytteelle huomattavaa antiikkia. Samankaltaiset työkalusarjat muilta Lähi-idän sivustoilta ovat yleensä vanhempia kuin 160 000 vuotta sitten. Leukaluun ikän määrittämiseksi tarkemmin, itse fossiiliin sekä paikan kivityökaluihin ja sedimenteihin sovellettiin useita riippumattomia treffitekniikoita. Tulokset palasivat iän, joka vaihteli välillä 177 000–194 000 vuotta sitten.

Diagnoosiaksesi mitä lajeja Misliyan fossiili saattaa edustaa, tutkimme alkuperäistä fossiilia käyttämällä sekä perinteisiä antropologisia lähestymistapoja että uusinta teknologista kehitystä. Mikro-CT skannattiin ja tehtiin näytöstä kolmiulotteisia virtuaalimalleja hampaiden sisäisten rakenteiden visualisoimiseksi ja niiden muotojen määrittämiseksi tarkemmin. Näiden analyysien tulokset osoittivat selvästi, että Misliya-fossiili kuuluu omaan lajiimme.

Kaikki Misliyan fossiilin anatomiset piirteet ovat yhdenmukaisia ​​sen kanssa, että se on nykyaikainen ihminen, kuten mekin. Fossiilissa ei ole mitään, joka sulkisikin sen pois Homo sapiens -lajina . Ja jotkut Misliya-fossiilin etuhampaat vaikuttavat esiintyvän vain Homo sapiens -bakteerissa.

Lähikuva, joka näyttää yksityiskohdat kruunun topografiasta ja hampaiden ominaisuuksista. Kuva Gerhard Weberin kautta, Wienin yliopisto.

Tutkimuksessamme havaittiin, että näillä hampailla ei ole useita piirteitä, joita löytyy aikaisemmista ihmislajeista, mukaan lukien neandertalit. Yksi näistä ominaisuuksista on hampaan kruunun paksuuntuminen etu- ja koiran sisäpinnan reunoja pitkin. Antropologit kutsuvat tätä ominaisuutta lapioimiseksi. Me näemme lapiot hampaissa aikaisempia hominiinilajeja, ennen kuin nykyaikaiset ihmiset kehittyivät. Mutta emme nähneet sitä Misliyan hampaissa, tukeen ajatusta, että tämä leuka on Homo sapiens -henkilö. Nykyään joillakin nykyaikaisilla ihmispopulaatioilla on tosiaankin lapiointi hampaitaan, kun taas toisilla ei; mutta fossiilitiedotteessa ainoa laji, joka ei osoita lapiointia, on Homo sapiens .

Toinen piirre, jota etsimme, on pieni kärki hampaan kruunun juuressa etu- ja koiran sisäpinnalla. Tämä ominaisuus on yleisesti nähty Neanderthalsissa, mutta puuttuu Misliyan fossiilista.

Koska näitä kahta hammaslääketieteellistä ominaisuutta ei ole Misliyan fossiilissa, samoin kuin tietoja muista hampaista ja itse leualuusta, kertoo, että se tuli Homo sapiens -taudista .

Asennetaan lisää palasia palapeliin

Misliyan havainnot ovat samat kuin äskettäisessä geenitutkimuksessa, joka tarjosi houkuttelevaa näyttöä geneettisen materiaalin virtauksesta Afrikan neandertallan geenivarantoon. Tutkijat luottivat muinaiseen mitokondriaaliseen DNA: han, joka oli uutettu Saksasta löydetystä neandertaalisesta reisiluusta (jalan luusta). Mukana olleet afrikkalaiset lajit eivät olleet selviä, mutta varhaisimpien Homo sapiens- fossiilien Marokossa Jebel Irhoudissa käydyn vanhemmat päivämäärät tekevät selväksi, että nykyajan ihmisiä oli jo Afrikassa tuolloin. Nämä geneettiset tulokset viittaavat mahdollisuuteen aikaisempaan nykyaikaiseen ihmisten muuttoliikkeeseen Afrikasta - ainakin niin kauan kuin 220 000 vuotta sitten ja luultavasti aiemmin.

Vaikka Misliyan fossiili on tätä nuorempi, se tarjoaa ensimmäisen fossiilisen näytön, joka vahvistaa, että nykyaikaiset ihmiset lähtivät Afrikasta huomattavasti aikaisemmin kuin aiemmin uskoi. Tämä sarja viimeaikaisia ​​tutkimuksia ja löytöjä erilaisista lähteistä tarjoaa uusia näkemyksiä omasta alkuperästämme ja leviämisestä ympäri maailmaa.

Rolf Quam, antropologian apulaisprofessori, Binghamton University, New Yorkin osavaltion yliopisto

Tämä artikkeli on alun perin julkaistu keskustelussa. Lue alkuperäinen artikkeli.

Pohjaviiva: Varhaisin Afrikan ulkopuolelta löytynyt nykyaikainen ihmiskunnan fossiili ajaa taaksepäin päivämäärää, jolloin esi-isämme lähtivät Afrikasta.