Pieni asteroidi ohitti lähempänä kuin TV-satelliitteja

Apollo-tyyppisen asteroidin 2018 UA kiertorata nähdään täällä melkein sieppaavan Maata kiertäessämme aurinkoa. Kuva NASA / JPL: n kautta.

Pieni avaruuskivi teki erittäin läheisen lähestymistavan eilen (19. lokakuuta 2018). Asteroid 2018 UA: n läheinen lentotapahtuma tapahtui vain muutaman tunnin kuluttua siitä, kun Catalina Sky Survey havaitsi Arizonassa.

Rajoitetut havainnot eivät mahdollistaneet tarkkaa lentoradan laskemista, mutta arviot viittaavat siihen, että pieni asteroidi kulki etäisyydellä 4536 mailia - 9 540 mailiin (7 300 km - 15 353 km) maan pinnasta. Vertailun vuoksi meteorologiset ja televisiosatelliitit kiertävät suunnassa noin 22 300 mailia (35 888 km) planeettamme pinnasta, mikä tarkoittaa, että asteroidin lähestymistapa oli yksi lähimmistä rekisteröidyistä.

Oliko maapallo vaarassa? Ei. Onneksi se oli vain 10-20 jalkaa (3–6 metriä) avaruuskalliota, mikä tarkoittaa, että suurin osa asteroidista hajoaa, jos se pääsee ilmapiiriimme. Jos tällaisen kokoinen avaruuskivi pääsisi ilmapiiriimme, se olisi näkyvissä vaikuttavana meteorina, todennäköisesti jopa päivänvalossa.

Asteroidi 2018 UA matkusti avaruuden läpi nopeudella 31 541 mailia tunnissa (50 760 km / tunnissa), ja Maan painovoima muutti maastoauton koon kokoisen avaruuskiven kiertorataa.

Pieniä asteroideja on erittäin vaikea havaita, mutta havainnot paranevat. Itse asiassa viime kuussa havaittiin tusinaa avaruuskivää, joka kulki maan ja kuun välillä, mikä viittaa siihen, että monien läheisten missausten on pitänyt olla havaitsematta aiemmin.

Vuoden 2019 kuukalenterikalenterit ovat täällä! Tilaa omasi ennen kuin he ovat poissa. Mahtava lahja.

Pohjaviiva: Pieni asteroidi lähestyi maata erittäin läheisesti 19. lokakuuta 2018 aamulla.