Tähteä Kartta Dark Matter in Dwarf Galaxy

Hubble- ja Gaia-tietojen yhdistelmä paljastaa tumman aineen jakautumisen pienessä galaksissa seuraamalla galaksin tähtiä.

Kuvanveistäjän kääpiögalaksissa on hyvin vähän tähtiä, mikä tekee siitä erittäin vaikean havaita (se on tähtien heikko pitoisuus kuvan keskellä).
ESA / Hubble / Digitoitu taivaskartoitus 2

Tutkijat ovat seuranneet tähteiden liikkeitä kuvanveistäjän kääpiögalaksissa, joka kiertää Linnunrataa noin 300 000 valovuoden päässä maasta. Tulokset, jotka julkaistaan Nature Astronomy -nimen joulukuun numerossa, ovat mielenkiintoisia tähtitieteilijöitä eivät itse tähtiä varten, vaan siitä, mitä tähtien liikkeet jäljittävät: tumma aine.

Davide Massari (Groningenin yliopisto ja Leidenin yliopisto, Alankomaat) ja kollegansa yhdistivät Hubble-avaruusteleskoopin havainnot yli kymmenen vuotta sitten Gaia-satelliitin ensimmäisellä tiedotteella, joka osoitti kuinka 126 tähteä liikkuu taivaan tasoa pitkin ( sivuttain, meidän näkökulmasta). Yhdistämällä nämä havainnot aikaisempiin tähtäysliikkeiden mittauksiin näkölinjaamme pitkin, ne saavat kolmiulotteisia nopeuksia. Lopuksi, valitsemalla 15 kohdetta, joiden mitat ovat parhaat, ryhmä kartoitti näkymättömän tumman aineen halogeenin, joka ohjaa tähtiä kiertoradalla.

Suositun teoksen cold (alias, hitaasti liikkuva) tumma aine sanoo, että salaperäisten hiukkasten pitäisi kerätä galaksin keskipisteeseen kuten tumman kermakerman huipulle. Missään tapauksessa tämän vaikutuksen ei tulisi olla näkyvämpi kuin kääpiögalakseissa - ne ovat tumman aineen hallitsemia, ja niistä puuttuvat suuresti lähteet, jotka voisivat sekoittaa mittaukset, kuten pulsaattorit ja supernoovat. Mutta tähän mennessä saatujen tulosten vuoksi tähtitieteilijät ovat pohtineet sitä, mitä Massari ja hänen kollegansa kutsuvat pitkään ratkaisematta olevaksi keskusteluksi.

Uudet mittaukset osoittavat, että kuvanveistäjän kääpiögalaksilla saattaa todella olla ennustettu tumman aineen piikki. Mutta se ei ole ratkaissut keskustelua: tähtiäytte on pieni ja keskittynyt yhteen sijaintipaikkaan galaksissa, ja kirjoittajat myöntävät, että havainnot eivät sulje pois huipun ulkopuolista skenaariota. Tästä huolimatta havainnot osoittavat Gaian havaintojen voimakkuuden. Seuraava, huhtikuussa 2018 määrätty tietojulkaisu sisältää taivaalla-liikkeet paljon suuremmalle tähtiäytteelle.

Lue lisää tuloksesta Hubble-lehdistötiedotteessa.