Kymmenen miljoonaa tähteä

Kuva ESA / CESAR / Wouter van Reeven kautta.

Kuvan sumea sinertävä möki on Omega Centauri, 10 miljoonan tähden pallomainen klusteri, joka sijaitsee noin 15 800 valovuoden päässä Maasta.

Globular klusterit kiertävät Linnunrataa galaktisen levyn ulkopuolella. Heillä on satoja kymmeniä tuhansia miljoonia tähtiä. Tiiviisti painovoiman avulla, pallomaiset klusterit pysyvät ennallaan 12 miljardin vuoden jälkeen. Omega Centaurin halkaisija on 230 valovuotta. Omega Centauri, jolla on 5 miljoonan auringon massa, on 10 kertaa massiivisempi kuin tyypillinen pallomainen klusteri.

Euroopan avaruusjärjestön (ESA) mukaan Omega Centauri on kuvan täydellinen esimerkki pallomaisesta klusterista: tiukasti painovoiman sitoessa, sen keskellä on erittäin suuri tähtitiheys ja melkein täydellinen pallomainen muoto. Lisäksi:

Kuten muutkin globaalit klusterit, Omega Centauri koostuu hyvin vanhoista tähtiistä ja siitä puuttuu melkein kaasua ja pölyä, mikä osoittaa, että tähteiden muodostuminen klusterissa on kauan loppunut. Sen tähdellä on pieni osa vetyä ja heliumia raskaampia alkuaineita, mikä merkitsee, että ne muodostuivat aikaisemmin maailmankaikkeuden historiassa kuin tähdet, kuten meidän aurinko. Toisin kuin monissa muissa globaaleissa klustereissa, Omega Centaurin tähdillä ei kuitenkaan ole kaikilla samanlaista ikää ja kemiallista runsautta, mikä tekee tähtitieteilijöistä palapelin tämän klusterin muodostumisesta ja evoluutiosta. Jotkut tutkijat ovat jopa ehdottaneet, että Omega Centauri ei ehkä ole ollenkaan todellinen klusteri, vaan pikemminkin kääpiögalaksin jäännökset, jotka törmäsivät Linnunrataan.

Omega Centauri on erityinen myös monilla muilla tavoilla, ei vähiten siksi, että siinä on paljon tähtiä. Se on galaksissamme suurin ympyräklusteri, halkaisijaltaan noin 150 valovuotta, ja se on myös tyyppiltään kirkkain ja massiivisin, sen tähtien yhteenlaskettu massa on noin neljä miljoonaa auringon massaa.

Yllä olevan kuvan on ottanut ESA: n Espanjassa sijaitsevan Euroopan avaruusastronomian keskuksen ohjelmistosuunnittelija Wouter van Reeven äskettäisen vierailunsa aikana Chileen tarkkailemaan heinäkuun 2019 kokonais aurinkopimennystä. Chilen La Silla-observatoriosta Omega Centauri oli korkealla taivaalla tarjoamalla ihanteellisen mahdollisuuden valokuvata se. Yhdistelmän luomiseksi Wouter yhdisti kahdeksan otettua kuvaa 10 sekunnin valotusajalla, seitsemän 30 sekunnin kuvaa ja toinen seitsemää 60 sekunnin kuvaa. Hän käytti SkyWatcher Esprit 80 ED -kaukoputkea ja Canon EOS 200D -kameraa.

Alarivi: Kuva globaalista klusterista Omega Centauri.

ESA: n kautta