Myös Wall-E ja Eva ovat menossa Marsille

NASA: n insinöörit Jet Propulsion Laboratoryssa (JPL) Pasadenassa, Kaliforniassa, ovat innokkaimpia tarkkailijoita Insight Mars -operaation käynnistämisessä lauantaina 5. toukokuuta. Siksi, että InSightin raketti kantaa myös maailman ensimmäisen parin syvä- tilaa CubeSats. Kuten yllä olevassa videossa selitetään, CubeSats - jonka tehtävänä on nimeltään Mars Cube One tai MarCO - ovat salkkukokoisia mini-satelliitteja. Jos kaikki menee hyvin, heitä kehittäneet NASA-insinöörit toivovat saavansa demonstraation uudesta pienimuotoisesta syväavaruusviestinnän tekniikasta, jonka pitäisi olla paljon nopeampaa kuin nykyinen tekniikka. Suunnittelijoiden mukaan tämä uusi tekniikka voisi:

… Muuttaa syvän avaruuden avaruusalusten puhelintapaa.

MarCosilla on jopa lempinimiä. NASA: n insinöörit kutsuvat heitä Wall-E: ksi ja Evaksi Pixar-merkkeihin. MarCO: t eivät tuota mitään omaa tiedettä. Niitä ei tarvita InSightin menestykseen; laskeutuja luottaa NASA: n Marsin välittäjiin lähettämään tietojaan takaisin.

Mutta CubeSats - kehitettiin ensin opettamaan yliopisto-opiskelijoille satelliitteja - ovat jännittäviä juttuja. MarCO: n JPL: n pääinsinööri Andy Klesh selitti MarCO: n tarkoitusta InSight-operaatiossa seuraavasti:

Nämä ovat partiolaisemme. CubeSatsin ei ole ennen tarvinnut selviytyä syvän avaruuden matkan voimakkaasta säteilystä tai käyttää työntövoimaa osoittaakseen tietään kohti Marsia. Toivomme saavan tuon polun.

Maan ja toisen planeetan välinen syvän avaruuden viestintä edellyttää avaruusaluksen ja planeettojen sijoittamista juuri niin. InSightin saapumisen, laskeutumisen ja laskeutumisen Marsiin aikana laskeutuja lähettää UHF-radiokaistalla tietoja yläreunassa lentävälle Mars Reconnaissance Orbiter -sovellukselle. Järjestäjä välittää tietoja maapallolle käyttämällä radiotaajuutta X-kaistalla, mutta se ei voi samanaikaisesti vastaanottaa tietoa yhden kaistan yli lähettäessään toisella. Siksi esimerkiksi kiertäjä voi saada vahvistuksen onnistuneesta laskeutumisesta InSightilla yli tunti ennen kuin se lähetetään maan päälle.

MarCO: n softball-kokoinen radio tarjoaa sekä UHF (vain vastaanotto )- että X-kaista (vastaanotto ja lähetys) -toiminnot, jotka kykenevät välittämään UHF: n kautta vastaanotetut tiedot välittömästi. Tämä tekniikka mahdollistaa tiedon kulkemisen Marsin ja Maan välillä paljon nopeammin, NASA sanoi.

NASA sanoi, että MarCO-koneiden on tarkoitus matkustaa InSightin kanssa sen risteilyllä avaruuden läpi; Jos he selviävät matkan aikana, jokainen on varustettu taitetulla korkean voimakkuuden antennilla, joka välittää tietoja InSightista, kun se tulee Marsin ilmakehään ja laskeutuu. NASA selitti:

Selviytyminen ei ole kaukana takuusta. Kuten sanonta kuuluu: tila on vaikea. Ensimmäinen haaste on käynnistäminen. MarCO-paristot tarkistettiin viimeksi maaliskuussa Tyvak Nano-Satellite Systems, Irvine, Kalifornia, joka asetti jokaisen CubeSat-laitteen erityiseen annostelijaan, joka ajaa sen avaruuteen. Näitä akkuja käytetään kunkin CubeSatin aurinkopaneelin käyttöönottoon siinä toivossa, että virtaa jää riittävästi radion kytkemiseen päälle. Jos virta on liian vähän, MarCO-joukkue voi kuulla hiljaisuuden, kunnes kukin avaruusalus on täyteen ladattu.

Jos molemmat MarCO: t tekevät matkan, he kokeilevat tietoliikenneviestintämenetelmää, joka voisi toimia "mustana laatikkona" tuleville Marsin laskeutumille, auttaen insinöörejä ymmärtämään vaikeita prosesseja saada avaruusalukset turvallisesti koskettamaan punaista planeettaa.

Se on tärkeää, koska kuten tiedät, jos seuraat avaruushistoriaa, Marsin laskeutumiset ovat tunnetusti vaikeita.

Todellinen värikuva Marsista, joka otettiin ESA: n Rosetta-avaruusalukseksi, pyyhkäisi ohi helmikuussa 2007. Kuva ESA: n kautta.

NASA näyttää olevan kaikki mukana CubeSat-ideassa. Se selitti:

NASA: n tutkijat etsivät innokkaasti aurinkojärjestelmää CubeSatsin avulla. JPL: llä on jopa oma CubeSat-puhdastila, johon on rakennettu useita lentoprojekteja, mukaan lukien MarCO: t. Nuorten insinöörien mielestä jännitys rakentaa jotain, joka voi saavuttaa Marsin vain vuosien kuluessa eikä kymmenen vuoden sisällä.

Tapaa Cube One (MarCO). NASA-insinööri Joel Steinkraus käytti auringonvaloa testatakseen aurinkopaljaansa Jet Propulsion -laboratoriossa. Kaksoset MarCO: t jatkavat Mars InSight -operaatiota. Käynnistysikkuna avautuu toukokuun alussa 2018. Kuva NASA / JPL-Caltech -palvelun kautta.

Klesh lisäsi:

Olemme pieni joukkue, joten jokainen saa kokemusta työskentelystä avaruusaluksen useilla osilla. Opit kaiken rakentamisesta, testaamisesta ja lentämisestä matkan varrella. Keksimme tässä vaiheessa joka päivä.

Taiteilijan konsepti yhdestä kaksois-Mars Cube One (MarCO) -aluksesta, joka sijaitsee syvässä avaruudessa. 2 MarCO: ta on ensimmäinen CubeSats, joka yrittää lentää toiselle planeetalle. Jos he selviävät matkan, he testaavat tiedonsiirron InSightin saapumisesta, laskeutumisesta ja laskeutumisesta takaisin Maahan. Vaikka InSightin tehtävä ei riipu MarCO-yhtiöiden menestyksestä, ne ovat testi, kuinka CubeSatsia voidaan käyttää syvässä avaruudessa. Kuva NASA / JPL-Caltech -palvelun kautta.

Bottom line: 2 salkkukokoista CubeSatia, jotka tunnetaan yhdessä nimellä MarCO, ja jota kutsutaan nimellä Wall-E ja Eva, on suunniteltu osoittamaan paljon nopeampaa viestintää maan ja Marsin välillä. Jos he selviävät matkan ja toimivat odotetusti, viestintä voi tapahtua melkein reaaliajassa (antaen muutaman minuutin kevyelle matka-ajalle).

NASA: n kautta