Marsulla nähty outo kuusikulmainen dyynikenttä

Epätavallinen dyynikenttä kraaterilattialla Terra Cimmeriassa, osana Marsin planeetan voimakkaasti kraatteritettua eteläistä ylänköaluetta. Itse dyynien mielenkiintoiset kuviot ovat rajatulla alueella, joka on karkeasti kuusikulmainen. Kuva NASA / JPL-Caltech / Arizonan osavaltion yliopiston kautta.

Auta EarthSkyä jatkamaan! Lahjoita voitava vuosittaiselle yleisörahoituskampanjallemme.

Mars voi olla outo paikka joskus. Vaikka on olemassa monia samoja ilmakehän ja geologisia prosesseja kuin maan päällä, ne voivat saada epätavallisia muotoja, joita ei ole nähty planeetallamme. Marsin roversit ovat havainneet yhdeksi esimerkiksi erittäin ohuita ja herkkiä kivimuodostelmia, jotka ovat yleisiä Marsin alemmassa painovoimassa ja ohuemmassa ilmakehässä (vaikka vastaavia löytyy myös maan päältä). Mars on peitetty myös hiekkadyyneillä, aivan kuten maallisissa autiomaissa. NASA: n Mars Odysseyn kiertoradalla otettiin äskettäin valokuvia dyynikentältä, jolla - toisin kuin millä tahansa maapallolla nähtyllä dyynikentällä - on outo näköinen, karkeasti kuusikulmainen muoto. Se ei ole täydellinen kuusikulmio, mutta tarpeeksi lähellä, jotta sinut huomataan.

Uusi valokuva julkaistiin Arizonan osavaltion yliopiston (ASU) Mars-avaruuslentolaitoksen Flickr-sivulle 14. helmikuuta 2019.

Dyynikenttä on kraatterilattialla Terra Cimmerian alueella, 68 astetta päiväntasaajasta etelään, kohti eteläistä napapäätä. Tämä sijainti Marsilla, tiedemiesten mukaan, kuvaa dyynikentän ulkonäköä. Kuten ASU: n Flickr-sivulla selitettiin:

Kausiluonteiset pakkaset ja jäätä koskevat korkeiden leveysasteiden dyynit - lähellä napalakkoja. Vuorovaikutus pakkasen / jään kanssa vähentää hiekanjyvien liikkumista dyynien sisällä. Tämä muuttaa lähellä olevien polaar dyynien morfologiaa verrattuna dynemeihin, jotka sijaitsevat alemmilla leveysasteilla, joissa jäätä / pakkasta ei esiinny niin usein.

Laajempi näkymä omituisella kuusikulmaisella dyynikentällä Marsilla. Kuva NASA / JPL-Caltech / Arizonan osavaltion yliopiston kautta.

Kuvissa on myös paljon pöly-paholaisen kappaleita. Pölypaholaiset ovat yleisiä Marsissa, samoin kuin maan päällä, huolimatta Marsin ohuemmasta ilmakehästä. Spirit, Opportunity ja Curiosity rovers ovat jopa kuvanneet heidät heidän toimiessaan, kun pölypaholaiset kilpailivat Marsin maiseman yli.

Lori Fenton on planetaarinen aeolialainen geomorfologi SETI-instituutissa. Hän tutkii tuulen muodostamia piirteitä, kuten hiekkadyynejä. Hän kommentoi kuusikulmaista dyynikenttää Twitterissä:

Eteläiset korkeat leveys dyynit saavat friikkinsä vakavasti. Kukaan ei ole vielä yrittänyt ymmärtää niitä. He tietävät, että he ovat joka tapauksessa liian viileitä meille. https://t.co/El4hNv88MI

- Lori Fenton (@LoriKFenton) 14. helmikuuta 2019

Kuten Fenton myös huomautti, lähellä toista kraatteria on toinen samanlainen muodostelma. Ei aivan yhtä kuusikulmainen, mutta silti mielenkiintoinen.

Jep. @jmars_gis on saanut selkänsä, tässä on näkymä. Jos tarkastellaan koko dyynikenttää, se ei ole täysin kuusikulmainen. Lisäsin lähelle myös toisen kraatterin, jolla on myös pariton muotoinen dyynikenttä. DTM on MOLA: sta, sateenkaaren korkeus on 300 - 2700 m. pic.twitter.com/vcDnu3kupW

- Lori Fenton (@LoriKFenton) 15. helmikuuta 2019

Fenton ilmaisi ideoita Twitterin välityksellä siitä, miten dyynikentät muodostivat tapaa, jolla ne tekivät:

Joo, kraatterin muoto on yksi dyynikenttää muotoileva tekijä, ja se vaikuttaa myös tuleviin tuuliin (tukkii tai tehostaa niitä) . Kaukana etelässä olevat dyynit ovat osittain vakautuneet, mikä häiritsee tätä tulkintaa (mikä on jo monimutkaista).

NASA: n Mars Reconnaissance Orbiter -laitteen HiRISE-kamerasta on myös lähikuva itse dyynistä.

Dyynnit ovat yleisiä Marsilla, samoin kuin aavikoilla maan päällä, ja niiden muoto ja koko ovat erilaiset. Pienemmät hiekkapohjat ovat myös yleisiä. Suurin osa Marsin maasta ja maasta on nähnyt dyynit ja ajautumassa läheltä, mahdollisuus tutkia niitä yksityiskohtaisesti niiden koostumuksen ja muodon suhteen - jopa noin 6 jalkaa (jopa 6 metriä) korkeita, kuten Bagnoldissa Dynekenttä, jonka Curiosity näkee - niin ohuessa ilmapiirissä.

Lähikuva itse dyynistä Mars Reconnaissance Orbiterilta. Kuva NASA: n / JPL: n / Arizonan yliopiston kautta.

Mikä tekee nämä Odysseyn näkemät uudet dyynit niin erikoisiksi, on itse dyynikenttien yleinen muoto. Tutkijat, mukaan lukien Fenton, tutkivat niitä tarkkaan selvittääkseen niiden muodostumiseen liittyvät prosessit.

Fenton oli myös hiljattain kirjoittanut blogissaan toisesta dyynipelistä, jolla on samanlaiset terävät reunat, mutta eri muoto. Hän ehdotti kahta ajatusta siitä, kuinka tämäntyyppiset eteläiset leveysastehyytelökentät - hitaammat ja rappeutuneet - muodostuvat:

1. (Vähemmän mielenkiintoista) dyynit ja aallot muodostuvat ja liikkuvat korkeilla eteläisillä leveysasteilla, mutta maajäätä johtuen ne tekevät sitä hitaammin kuin alemmilla leveysasteilla olevat dyynit. He ovat syntyneet tuolla tavalla, kulta. (Toisena ajatuksena, se on silti mielenkiintoista, koska se tarkoittaa, että korkeat leveys dyynit tallentaisivat sitten tuulen kuviot pidemmällä ajanjaksolla kuin matalat leveys dyynit. Mutta niitä olisi vaikea tulkita.)

2. (Mielenkiintoisempia) dyynit ja aallot korkeille eteläisille leveysasteille, jotka muodostuivat kauan sitten, ilmasto-olosuhteissa, joissa pohjajäätä ei vielä ollut muodostunut, ja ovat sittemmin pääosin lukittuina paikoilleen. Tarkastellaan lähinnä fossiilisia dyynit. Tämä tarkoittaa, että niiden muoto tallentaisi muinaisia ​​tuulikuvioita, joita voisimme verrata nykyaikaisiin tuuliin nähdäksemme kuinka ilmastotila Marsissa on muuttunut. Se tarkoittaa, että voisimme käyttää dyynit tutkimaan ilmastonmuutosta Marsilla.

Valtava, lähes täydellinen kuusikulmio Saturnuksen pohjoisnavalla, kuten Cassini-avaruusalus näki vuonna 2014. Kuva NASA: n kautta.

Entä se kuusikulmainen muoto? Olemmeko yllättyneitä? Kyllä ja ei. Kuusikulmioita löytyy muista luonnon paikoista. Toinen silmiinpistävä esimerkki on suihkupurun muodostuminen Saturnuksen pohjoisnavalla, joka on massiivinen, lähes täydellinen kuusikulmio, jonka keskipiste on itse pylväs. Se on todella hämmästyttävää .

Lue lisää Lori Fentonin töistä hänen blogistaan.

Pohjaviiva: Nämä Odyssey-kiertäjän näkemät pariton dyynikenttä - jolla on karkeasti kuusikulmainen muoto - ovat mielenkiintoinen palapeli planeettatutkijoille, ja niiden odotetaan auttavan antamaan enemmän vihjeitä tuulen ohjaamille dyynien muodostumisprosesseille Marsissa.

Lähde: ASUMarsSpaceFlight (Flickr)