Tervetuloa takaisin, Linnunrata!

Hämärän loppuminen tuo kesäisen Linnunradan paluun itäiseen taivaaseen. Me purkaamme kotigalaktiamme anatomian repimällä esiin piilotetut rakenteet hehkuvan bändin sisällä.

Kuva yhdestä suosikkihahmoistani Linnunradan tähtiä.
Kuva James Gordon Irving

Stars, Herbert Zimin ja Robert Bakerin kirjoittama kultainen opas, oli lasten yö taivaskirja, kun olin yksi. Minulla on edelleen kopioni, 12. painos, päivätty 1960, joka on paremmassa kunnossa kuin minä olen. Yksi kirjan parhaimmista piirroksista, James Gordon Irvingin esittämä, kuvaa miestä ja naista seisovan yhdessä kevään taivaan tähtikuvioiden alla, samean sinisen Linnunrata nousevan itähorisontin varrella. Irving valloitti jaetun tähtivalaistuillan viehätyksen ja odotuksen tuosta suuresta tähtivalaistuista bändistä, joka palaa näkyviin.

Rakastin sitä kuvaa, ja se kiristää silti hyviä tunteita, ikään kuin suuri seikkailu on edessä. Ehkä siksi olen innokas näkemään Kuun poistuvan iltataivaalta tällä viikolla ja katsomassa Linnunrata kiipeävän itätaiteelle, jotta voimme nauttia taas sen rehevistä tähdestään.

Minnesotan Duluthista pohjoiseen lähtevän yötaivaan osallistujat ottivat näkyviin Linnunradan aiemmin tässä kuussa.
Bob King

Me kaikki nautimme tähtimaisesta yöstä, mutta Linnunrata tarjoaa mittakaavan tunteen kuin mikään muu paljain silmin. Vain sen lakaisu! Tiedät, että katsot jotain todella, todella suurta - ja suurta - kuten vuorijonoa auringonlaskun aikaan, mutta kosmisessa mittakaavassa. Se pakottaa pysähtymään ja ottamaan kantaa. Muistuttaaksemme, että ympärillä on kauneutta.

Vasen: Nykyinen Linnunradan galaksin malli nähtynä. Spiraalivarret sijaitsevat ohuessa kiekossa, joka ympäröi vanhemmista tähtiä muodostuvaa keskimmäistä sauvanmuotoista rakennetta. Oikealla: Tämä NASA: n Cosmic Background Explorer (COBE) -satelliitin ottama infrapunakuva näyttää reunanäkymän, jonka näemme aurinkokuntamme. Auringon likimääräinen sijainti näkyy niiden suuntojen kanssa, joita kohtaamme galaksissa talvi- ja kesäkaudella.
NASA / JPL-Caltech / R. Hurt (SSC / Caltech) / EL Wright (UCLA) (vas.) / COBE-projekti / DIRBE / NASA ja kirjoittajan lisäykset (oikealla)

Kaikki hyvät asiat ovat jälleen palanneet. Tarvitset vain tumman taivaan itään ja tahdon pysyä normaalin nukkumaanmenon ohi, joka on tuttu odotus kesäajan taivaan seuraamisesta.

Asumme noin 100 000 valovuoden leveässä kierteisessä kierteisessä galaksissa, joka on muodoltaan pannukakkua, jonka keskellä on pullistuma. Siinä asuu vähintään 200 miljardia tähteä ja arviolta 100 miljardia planeettaa. Aurinko ja planeetat kiertävät 1 000 valovuoteen paksuisella levyllä lähellä galaktisen tason keskipistettä, 26 000 valovuoden päässä keskimmäisestä pullistumasta. Koska olemme jumissa galaksin sisällä, näemme sen vain reunalla, ei koskaan kasvoihin päin, näkymä, joka on varattu tähtiille, jotka kiertävät galaktisen tason ylä- tai alapuolella. Kuuntele Linnunradan galaksin musiikillista kuvausta kuuntelemalla Monte Pythonin galaksilaulua .

Joten mitä me näemme tarkalleen katsomalla Linnunradan bändiä?

Näemme Linnunradan galaksin bändinä näkökulman takia sen litistetyltä levyltä. Kun kohtaat itään kesäkuun lopulla iltahämärällä (esitetty tässä) ja seuraat Linnunradan yhtyeen polkua, katseesi kulkee spiraalivarresta seuraavaan. Bändin tumma "halkaisu" ei ole tyhjää tilaa, mutta galaktisen tason paksut tähtienväliset pölypilvet, jotka peittävät kaukaisemmat tähdet.
Stellarium

Vaikka reuna-perspektiivimme estää näkymästä galaktisen ytimen päälle puuttuvan pölyn takia, se vastaa Linnunradan upeasta bändistä, perspektiiviefektistä, kun se katselee levyä ja näkee miljardeja tähtiä pinoutuvan valtaville etäisyyksille luomaan nauha hehkuvaa utua taivaan yli. Kun katsomme galaktisen tason määrittelevän kaistan ylä- tai alapuolelle, katsomme ulos galaksista. Tästä syystä tähdet ohessa nopeasti ja yhtyeellä on selkeästi määritelty reuna. Tähdet ovat keskittyneet levylle ja ytimeen; ne katoavat nopeasti, kun katseemme nousee koneen yläpuolelle.

Tämä huomautetun taiteilijan vaikutelma osoittaa Linnunradan rakennetta, mukaan lukien spiraalivarsien ja muiden komponenttien, kuten pullistuma, sijainti. Olen lisännyt auringon sijaintiin keltaisen pisteen, merkinnyt paikallisen Orion – Cygnus-varren ja osoittanut Jousimiehen sisäisen varren (sininen kaari). Paikallinen käsivarsi ja Jousimiehen käsivartemme ovat vähäisempiä verrattuna Perseuksen ja Scutum – Kentaurus-aseisiin. Galaktiset pituudet on merkitty Linnunradan reuna-alueelle.
ESO

Objektien sijainnit Linnunradan sisällä kuvataan niiden galaktisella leveys- ja pituusasteella ja aurinko on keskipiste. Linja, joka yhdistää Auringon galaksin keskuksen kautta, määrittelee galaktisen päiväntasaajan (leveysaste 0 °), kun taas suunta Auringosta galaktisen keskustaan ​​toimii 0 ° pituuspisteenä. Muut pituusasteet on järjestetty yllä olevan kaavion galaktisen ympyrän ympärille kompassin tapaan. Galaktisen pohjoisen ja etelän navat + 90 ° ja –90 ° sijaitsevat kaukana galaksin tason yläpuolella ja alapuolella.

Tässä Linnunradan reunammaisessa kuvassa olen laatikoinut galaksiamme "kesäosuuden", joka ulottuu noin pituuspiiriltä 90 ° - 330 °. Käytä tätä ja galaktikarttaa navigoidaksesi Linnunradan yli milloin tahansa vuoden ajan. Napsauta nähdäksesi suuremman kuvan.
Richard Powell kirjoittajan lisäyksillä

Talviöinä katsomme ulospäin kohti Perseusta ja ulko-aseita noin 120 ° - 240 °: n pituusasteen päässä galaktisen keskuskeskuksen (180 °) keskipisteessä, suoraan ydintä vastapäätä. Mutta kesällä kohtaamme sisäänpäin kohti galaktista ydintä, kohti 0 ° pituuspiiriä Jousimiehen tähtikuvion suuntaan. Kun katseemme pyyhkäisee Cassiopeiasta ja Cepheuksesta koillisessa taivaassa Jousimiehelle kaakkoon, katsomme ensin "hartiamme yli" Perseus-käsivarteen kohti Cassiopeiaa (130 ° - 110 °). Sitten silmämme liukuvat vaivattomasti käsivarrenvälisen raon yli, kunnes saavutamme Orion – Cygnus -varteen tai Orionin kannukseen kutsuttavan paikallisen käsivarren. Vaikka se voi olla pieni, se pidentää silti vaikuttavan 10 000 valovuotta.

Yuri Beletsky otti tämän kalansilmänäkymän Linnunrajalta Chilen andeilta. Linnunradan pohjoinen pallonpuolisko "puoli" näkyy vasemmalla, Jousimies yläpuolella ja eteläinen Linnunrata oikealla.
Yuri Beletsky / Las Campanasin observatorio / Carnegie Institution

Paikallisesta käsivarresta katsottuna Linnunrata paksenee Cygnuksessa (90 ° - 60 °), kun tähdet rypistyvät näkölinjaamme pitkin tehdäkseen sellaisia ​​merkittäviä silmälaseja kuin Cygnus-tähtipilvi. Et voi ohittaa tätä sipulista hehkua, joka on sijoitettu Gamma (γ) Cygni ja Albireon väliin - se on yksi kesäisen Linnunradan kirkkaimmista osista ja loistava paikka tähdet pyyhkäistä pienellä kaukoputkella tai kiikarilla.

Tämä kuva osoittaa joidenkin tuttujen taivaan esineiden sijainnin suhteessa aurinkoon.
Richard Powell

Cygnuksesta siirrymme etelään Akilaan ja Scutumiin, siirtyen Jousimiehen käsivarteen, galaksin sisäosien uloimpaan osaan. Paljon kohokohtia täällä! Yksi parhaimmista on Scutum Star Cloud, mansikanmuotoinen kimalle, joka sijaitsee noin 5 000 metrin päässä. Se on villi-ankan klusteri (M11) ja lukuisia tummia sumuja. Laguunin sumu (M8), kotka (M16), Omega-udu (M17) ja Carina-udu ja monet muut suosituimmista syvän taivaan esineistämme sijaitsevat Jousimiehen varressa.

Metsä on suuri analogia Linnunradan kanssa. Lähellä ja kaukana (vasen ja oikea) olevat puut ovat linjassa ja peittävät etäisyyden, kun taas aukko jäljittelee Baade's Window -painiketta, välähdystä siihen, mitä on jäljellä.
Bob King

Seuraavaksi on massiivinen Scutum-Centaurus Arm. Vaikka amatöörien kaukoputkeissa voi olla näkyvissä heikkoja sumeita ja tähtiä, en ole tietoinen niistä. Linnunradan tason ympäriltä pilkaneet tähtienvälisen pölyn pilvet peittävät kaukana olevat tähdet ja sumut, paitsi harvinaisissa tapauksissa. Yksi näistä niukkoista reikistä on Baade's Window, joka on leveä raivaus jousimiehen kärjen yläpuolella ja joka ampuu sinut yli 25 000 valovuotta suoraan galaksin ytimeen!

Totta puhuen, kosminen pöly ja tähtien luonnollinen himmeneminen pitkin suuria etäisyyksiä tarkoittaa, että näemme vain kupla-arvoisen tilan tilaa ahventeeltamme Linnunradan puolivälissä. Ehkä noin 5000 valovuoteen paljain silmin. Suuri osa galaksista on peitetty tai se on näkyvyyden ulkopuolella. Ja silti riittää, kun asetat sielusi purjehtimaan suuriin seikkailuihin pimeällä kesäyöllä.