Mikä on talvipäivänseisaus?

Hetki, jolloin aurinko saavuttaa eteläisimmän pisteen taivaalla, merkitsee joulukuunpäivänseisausta, talven virallista alkua pohjoisella pallonpuoliskolla (jossa sitä kutsutaan talvipäivänseisaukseksi) ja suurta juhliaikaa monissa pohjoisissa kulttuureissa.

Aurinko nousee kohti itää ja laskee länteen päiväntasaajan maalis-syyskuussa. Muina vuodenaikoina se nousee ja laskee jonkin verran pohjoiseen tai etelään.
Taivas ja kaukoputki

Vuodenaikojen alkamisaikoja säätelee maapallon liike auringon ympäri tai vastaavasti, meidän mielestämme, auringon vuotuinen liike maan taivaalla. Talven alku (pohjoisella pallonpuoliskolla) määritellään hetkeksi, jolloin Auringon nousee maapallon Kauris tropiikin (leveyspiirin 23 päiväntasaajan eteläpuolella) päälle ennen suuntaamista pohjoiseen - hetki, jonka kutsuu Pohjoiset, talvipäivänseisaus.

Aurinko näyttää liikkuvan taivaassamme pohjoiseen ja etelään vuoden aikana johtuen siitä, mitä jotkut saattavat pitää planeettamme hankalista väärinkäytöksistä. Maapallon akseli on kallistettu auringon ympärillä olevalle kiertoradallemme. Joten kun olemme kiertoradallamme toisella puolella, pohjoinen pallonpuolisko on kallistettu auringon suuntaan ja sitä lämmittää suorat auringonsäteet, mikä tekee kesästä. Kun olemme kiertoradallamme vastakkaisella puolella, pohjoinen pallonpuolisko kallistuu pois auringosta. Auringonsäteet tulevat matalampaan vinoon tähän maailmanosaan ja lämmittävät maata vähemmän, jolloin talvi.

Vaikutus on päinvastainen eteläisen pallonpuoliskon asukkaille; Heille joulukuunpäivänseisaus merkitsee kesän alkua, kun taas talvi alkaa kesäpäivänseisauspäivänä.

Maapallon taivaan tarkkailijalle (pohjoisilla lauhkeilla leveysasteilla) vaikutuksena on saada aurinko näyttämään liikkuvan keskipäivän taivaalla joka päivä joulukuusta kesäkuuhun ja takaisin alas kesästä joulukuuhun. Päivänseisaus tulee, kun aurinko on matkansa ylä- tai alaosassa; päiväntasaus tulee, kun aurinko on puolivälissä jokaisen matkan ajan.

Maapallosta nähden aurinko siirtyy vuoden aikana pohjoisesta etelään ja takaisin. Aurinko on kauimpana pohjoisessa kesäpäivänseisauspäivinä, kauimpana etelään joulukuunpäivänseisauspäivänä ja ylittää taivaallisen päiväntasaajan päiväntasauspisteissä maaliskuussa ja syyskuussa.

Sana solstice tulee Latinalaisesta solstitiumista - sol, joka tarkoittaa "aurinko" ja -stitium "pysähdys". Talvipäivänseisaus on vuoden lyhin päivä ja pisin yö. Tästä eteenpäin päivät alkavat kasvaa pidemmiksi ja yöt lyhyemmiksi. Muinaisissa kulttuureissa talvipäivänseisaus oli suotuisa hetki. Se tarkoitti alenevien auringonvalon tuntien loppua ja tarjosi uudistumisen tunteen, kun aurinko aloitti päivittäisen kiipeilynsä korkeammalle taivaalle.

Talvipäivänseisausjuhlat voivat hyvinkin olla maailman vanhimpia vapaapäiviä. Tähän päiväseisaukseen liittyy enemmän tunnettuja rituaaleja kuin mihin tahansa muuhun aikaan vuodessa. Ennen kristillistä aikakautta roomalaiset kutsuivat tätä päivää Dies Natalis Invicti Solisiksi, valloittamattoman auringon syntymäpäiväksi. Aikaisemmin Roomassa oli Saturnalia-aika, pahamaineisesti villi loma. Vuonna 46 eKr. Talvipäivänseisaus laski noin 25. joulukuuta. Kalenteriuudistuksista huolimatta nämä juhlat - ja varhaisten kristittyjen noudattama joulu - pysyivät lukittuina 25. päivään.