Milloin tämä huijari tulivuori purkautuu?

Loki, kaukainen vulkaaninen ominaisuus Jupiterin kuussa Io, toimii ylös ja planeettatutkijat haluavat tietää miksi.

Loki on aina ollut ongelmantekijä.

Tämä erityisesti Loki on kulho magmaa Jupiterin kuulla Io. Jonkin aikaa Loki kirkastui ja haalistui yllättävällä säännöllisyydellä, mutta sitten se alkoi käyttäytyä virheellisesti - Loki lopetti normaalin käytöksensä kymmenen vuoden ajan, näyttää siltä, ​​että se oli käynnistynyt uudelleen eri aikataulussa. Nyt planeettatutkijat yrittävät ymmärtää, mitä tällä kaukaisella tulivuorimaailmalla tapahtuu.

Loki Patera on tumma, U-muotoinen ominaisuus lähellä tämän kuvan keskustaa Voyager 1: ltä.
NASA / JPL / USGS

Muuttuva Loki

Io kiertää Jupiteria niin tiiviisti, jättiläisen planeetan gravitaation vuorovetovoimat repeävät kuun sisäpuolella, kuumentaen sisätilat ja nostaen magman pintaan.

Lokin tapauksessa kyseinen magma näyttää olevan pinta-ala kaatuneessa laavajärvessä . Täällä voit nähdä kuvia Havaijin kaatumisesta laavajärvestä. Sanomattakin on selvää, että Ion kuvat jättävät paljon enemmän mielikuvitusta. Kuu on loppujen lopuksi nykyään yli 600 miljoonaa kilometriä (370 miljoonaa mailia) maapallosta. Siitä huolimatta, maanpäälliset kaukoputket, kuten Gemini North ja Keck II Maunakealla, Havaijilla, voivat tehdä kuun tulivuoren piirteistä mukautuvan optiikan avulla . Tämä tekniikka poistaa osan ilmakehän epäselvyydestä ja antaa tähtitieteilijöille kuvia, jotka kilpailevat avaruudesta otettujen kanssa.

Vuodesta 1988 vuoteen 2000 Loki kirkastui ja haalistui suunnilleen 540 päivän välein. Tämä pitkäaikainen jakso on tyypillinen laavajärvelle: Magma-pinnat ovat kirkkaat ja kuumat, sitten ne vähitellen jäähtyvät, kovettuvat ja vajoavat järven pohjalle. Sitten prosessi alkaa alusta.

Mutta kuten Rathbun toteaa, Loki on jo käyttäytynyt väärin kerran.

Löysin Lokin jaksollisuuden ensimmäisen kerran 2000-luvun alkupuolella ja julkaisin lehden vuonna 2002, Rathbun selittää. Heti sen jälkeen jaksotus lopetettiin.

Lokin käyttäytyminen näytti satunnaisemmalta seuraavan vuosikymmenen aikana, vaikka sitä on vaikea kertoa, koska havaintoja tehtiin myös harvemmin. Mutta tarkkaillessaan vuonna 2013 aloitettuja kampanjoita he löysivät todisteita siitä, että laavajärvi oli löytänyt uuden rytmin, jakson pituus oli noin 475 päivää.

Voyager 1 -kuvassa näkyvä Loki Patera on noin 200 kilometrin poikki.
NASA / JPL / USGS

Rathbun esitti mallin, joka selittää nämä havainnot tällä viikolla järjestetyssä Euroopan planeettatieteellisen kongressin ja Amerikan tähtitieteellisen seuran Planetary Science -yksikön yhteisessä kokouksessa Genevessä, Sveitsissä.

Uusi jaksollinen käyttäytyminen on edelleen yhdenmukaista laavajärven kanssa, hän selitti. Aikaisemmin Lokilla oli pidempi sykli, eikä se tullut yhtä kirkkaaksi. Nyt Loki muuttuu kirkkaammaksi, mutta lyhyemmäksi ajaksi. Nämä havainnot ovat järkeviä, jos paljastetaan suurempi järven alue, jolloin saadaan valoisampi piste kuvissa, mutta sitten se tulee uudelleen nopeammin, mikä johtaa lyhyempaan aikatauluun. Tuore, huokoisempi laava voisi selittää muutoksen.

"Jos laavassa on enemmän kuplia, se voi saada kuoren kaatumaan nopeammin, tavallaan kaltainen soodakarbonaatti vaikuttaa siihen, kuinka jää kelluu juomassa", Rathbun selittää.

A huijareiden temppuja

Katherine de Kleer (Caltech), joka ei ollut mukana tässä tutkimuksessa, yhtyy siihen, että tämä aikataulun muutos, jos se on todellista, tarkoittaisi tulivuoren olosuhteiden muutosta.

Mutta hän tarjoaa vaihtoehdon: Jakso ei ehkä ole koskaan muuttunut. "Suuri osa tiedoista on niukkaa", de Kleer selittää. Itse asiassa niin harva, että tähän mennessä kerätyt tiedot saattavat vastata sekä mallia, jossa kirkastava aikataulu muuttuu, että mallia, jossa aikataulu pysyy samana.

Aika - ja paljon havaintoja - kertoo onko Loki ollut temppu meille.

"Minulla on tällä hetkellä tarkkailun aika teleskopissa tänä perjantaina, ensi perjantaina ja sitten joka 1-2 viikko kalenterivuoden loppuun mennessä", Rathbun sanoo. Tarkista hänen kanssaan Twitterissä (@LokiVolcano) nähdäksesi mitä tapahtuu!