Miksi uusi vuosi alkaa 1. tammikuuta

Hyvästi 2018 ja hei 2019! Singapore juhlii uutta vuotta näyttävillä ilotulitteilla. Kuva kanava NewsAsian kautta.

Uuden vuoden päivämäärää ei ole määritetty tarkalleen millään luonnollisella tai kausittaisella merkinnällä. Sen sijaan uudenvuodenpäivän juhliminen 1. tammikuuta on siviilitapahtuma. Siitä huolimatta, että meille pohjoisella pallonpuoliskolla, jossa päivänvalon määrä on heikentynyt alimpaan pisteeseen ja päivät ovat jälleen pidempiä, ilmassa on uudestisyntymisen tunne.

Moderni uudenvuodenpäivän juhla perustuu muinaiseen Rooman tapaan, roomalaisen jumalan Januksen juhlaan - ovien ja alkujen jumalaan. Tammikuun nimi on myös peräisin Janusta, jolla on kuvattu olevan kaksi kasvoja. Januksen toinen kasvo katsoi menneisyyteen ja toinen eteni tulevaisuuteen.

Roomalaiset lupasivat uuden vuoden juhlia Janukselle. Tästä muinaisesta käytännöstä tulee perinteemme tehdä uudenvuodenpäivän päätöslauselmia.

Kaikkien aikojen paras uudenvuoden lahja! EarthSky-kuukalenteri vuodelle 2019

Janus ovenvartija taulukoiden kautta.

1. tammikuuta ei ole kuitenkaan ollut uuden vuoden päivä koko historian aikana. Aikaisemmin jotkut uudenvuoden juhlat pidettiin päiväntasauspäivänä, päivänä, jolloin aurinko on maan päiväntasaajan yläpuolella, ja yö ja päivä ovat yhtä pitkiä. Monissa kulttuureissa maaliskuun tai kevätpäiväntasaus merkitsee siirtymäajan ja uusien aloitusten aikaa, joten uuden vuoden kulttuurijuhlat olivat luonnollisia kyseiselle päiväntasauspisteelle. Syyskuun tai syksyn päiväntasauksella oli myös kannattajia uuden vuoden alussa. Esimerkiksi Ranskan tasavallan kalenteri - joka toteutettiin Ranskan vallankumouksen aikana ja jota käytettiin noin 12 vuotta 1793 lopusta 1805 - aloitti vuoden syyskuun päiväntasauspäivänä.

Kreikkalaiset juhlivat uutta vuotta talvipäivänseisauksella, vuoden lyhyimmänä päivänä.

Nykyään, vaikka monet juhlivat uudenvuodenpäivää 1. tammikuuta, jotkut kulttuurit ja uskonnot eivät pidä siitä. Juutalaiset käyttävät kuun kalenteria ja juhlivat uutta vuotta Rosh Hashanahilla, Tiishin kuukauden ensimmäisenä päivänä, joka on juutalaisen kalenterin ensimmäinen kuukausi. Tämä päivämäärä tapahtuu yleensä syyskuussa.

Useimmat tuntevat myös kiinalaisen uuden vuoden, jota vietetään viikkoina tammikuussa tai helmikuun alussa. Vuonna 2019 Kiinan uusi sian vuosi alkaa 4.-4. Helmikuuta.

Muuten, täällä pohjoisella pallonpuoliskolla pidempien päivien lisäksi, joka vuosi 1. tammikuuta ympäri tapahtuu toinen tähtitieteellinen tapahtuma, joka liittyy myös Maan vuoteen, sellaisena kuin se on määritelty kiertoradallamme auringon ympärillä. Eli maapallon perihelion - tai lähinnä aurinkoa kohti - tapahtuu joka vuosi tammikuun alussa. Vuonna 2019 perihelion tulee 2.-3. Tammikuuta.

Emme juhli uudenvuodenpäivää 1. tammikuuta tästä syystä, mutta se olisi järkevää, jos teisimme. Perihelion - lähin pisteemme aurinkoon vuotuisella kiertoradallamme - tapahtuu joka vuosi 3. tammikuuta ympäri. Kuva NASA: n kautta.

Bottom line: Syynä uudenvuoden viettämiseen 1. tammikuuta on historiallinen eikä tähtitieteellinen. Uutta vuotta vietettiin tähtitieteellisten tapahtumien - kuten päiväntasaus ja päiväseisaus - mukaan. Moderni uudenvuoden juhlamme johtuu muinaisesta, kaksipäisestä roomalaisesta jumalasta Januksesta, jolle myöhemmin nimitetään myös tammikuun kuukausi. Januksen toinen kasvo katsoi menneisyyteen ja toinen eteni tulevaisuuteen.